Calauziri pentru cresterea si educarea
ortodoxa a copiilor

de IRINEU - EPISCOP DE ECATERINBURG SI IRBITK


PROLOG

Fara nici o îndoiala, tineretul de astazi trece printr-o serioasa criza. Iar pentru acesta nu este eI însusi responsabil. Cea mai mare parte de vina ne apartine noua, celor mari -- parinti, învatatori, clerici, îndrumatori duhovnicesti. Ne-am pierdut noi însine orientarea duhovniceasca si, cum era de asteptat, am pierdut si adevarata, ''dupa Dumnezeu'', educatie a copiilor nostri.

Rolul parintilor si al caminului familial este determinant pentru vârsta copilariei si a adolescentei. El trebuie sa fie prin excelenta un rol educational. Lucrarea pedagogica corecta si înteleapta a parintilor asupra sufletelor copiilor, înca de la cea mai frageda vârsta, trebuie sa puna bazele unei vieti întru Hristos, a singurei cai viabile si adevarate, pe care nici o furtuna a vârstei tinere sau adulte nu o va mai putea clatina. Acest mare adevar este pus în evidenta în cartea de fata.

Scriitorul celor zece omilii pedagogice catre parinti, ce sunt cuprinse aici, este episcopul rus Irineu, pastorul eparhiei de Ecaterinburg si Irbitk, care a trait la sfarsitul secolului al XIX-lea.

Cuprinsul acestor minunate cuvântari este foarte bogat în observatii psihologice si pedagogice si constituie un ghid pretios pentru delicata lucrare educationala a parintilor. Scriitorul se dovedeste a fi un foarte bun cunoscator al problemelor de educatie, un fin psiholog si pedagog. Modul sau de expunere este simplu si popular, astfel îtncât poate fi urmarit de oricine. Si cu mare surpriza se poate constata ca, desi sunt scrise cu aproape o suta de ani în urma, aceste omilii nu si-au pierdut nicidecum actualitatea. Ele ramân permanent valabile, dat fiind ca sunt in-spirate si întemeiate pe învatatura si sfaturile Dom-nului. De altfel, problemele vârstei tinere au ramas aceleasi, indiferent de scurgerea timpului si de schimbarea epocilor istorice.

Cele zece omilii pedagogice fac parte din lucrarea ''Invatatura Iui Irineu, episcopul de Ecaterinburg'', care a fost editata în anul 1901 în orasul cu acelasi nume. Din aceasta le-am tradus în greceste si le-am editat cu mici modificari. La sfârsit, în adaugiri, am expus si un text foarte instructiv si placut, care le ofera parintilor câteva exemple despre ce nu trebuie sa faca, pentru a nu contribui ei însisi la distrugerea caracterului copiilor lor!

Gravurile care însotesc textul provin din diverse reviste rusesti editate în secolul trecut.

Intâlnim aici vesnica si unica învatatura pedagogica a Evangheliei, care ramâne peste veacuri net superioara sistemelor pedagogice omenesti aride si confuze.

Daruim aceasta pretioasa Samânta a pedagogiei crestine, care este cuprinsa în omiliile de fata, tuturor parintilor crestini si educatorilor, în dorinta ca ea sa rodeasca însutit în cadrul fiecarei familii.


Sfânta Mânastire Paraklitos

CÂND ÎNCEPE EDUCATIA?

În vremurile de demult un parinte, care se distingea prin sfintenia vietii si prin cunoasterea sufletului omenesc, i-a dat urmatoarea porunca ucenicului sau: ''Sa scoti din radacina acest copac''! Si i-a aratat un copacel tânar, un curmal, care apucase însa sa prinda radacini foarte puternice si adânci.

Facând ascultare de duhovnicul sau, ucenicu1 încerca sa duca la îndeplinire aceasta porunca, însa, cu toate eforturile depuse, nu reusi sa faca nimic. ''Parinte'', îi spuse, ''ceea ce mi-ati cerut sa fac de-paseste cu mult puterile mele''! Atunci parintele îi arata un alt copacel, cu mult mai mic si mai firav, pe care ucenicul reusi sa îl smulga din pamânt de la prima încercare, fara a depune prea mare efort. Vedem asadar, ca nimic nu a reusit ucenicul fata de copacul care apucase sa prinda radacini puternice si, ca fara nici o greutate, a smuls copacelul abia rasarit.

Facând o legatura între povestirea aceasta si educatia copiilor, am putea spune ca, de multe ori, parintii ramân aproape neputinciosi în a schimba comportamentul copiilor mai mari de vârsta, daca nu au început sa se ocupe de educatia lor înca din frageda pruncie. Spune si un proverb: ''Ceea ce înveti de mic, nu uiti pâna la batranete''! Iar înteleptul Sirah învata: ''Ai feciori? Invata-i pe ei si înconvoaie din pruncie grumazul lor'' (Cartea întelepciunii lui Iisus, fiul lui Sirah ''Ecclesiasticul'' 7,24).

Putini sunt acei parinti care ar putea fi laudati pentru acordarea unei educatii corecte copiilor lor. Uneori se întâmpla chiar, ca anumiti parinti, care sunt ei însisi foarte buni si evlaviosi, sa aiba copii cu un caracter rau, absolut diferit de al lor.

Una dintre cauzele de baza ale acestui fenomen, trebuie cautata în însasi educatia pe care acestia o ofera. Se întâmpla asadar, ca acestia sa nu se îngrijeasca îndeajuns de educatia religios-morala a copiilor lor, sau sa fie atât de orbiti, de o exagerata iubire parinteasca, încât sa nu vrea sa vada si sa recunoasca în acestia nimic rau sau condamnabil. Refuza sa ia aminte, la observatiile bine intentionate ale celor din jur, nu iau în seama sfaturile lor si contesta cu putere adevarul celor constatate. Si abia când problemele copiilor lor devin insuportabile, încep sa se gândeasca la modul de îndreptare al fiicei sau al fiului lor. Abia atunci fac apel la educatie. De multe ori însa, se întâmpla sa fie deja prea târziu.

De aceea consider necesar sa va explic, de ce educatia copiilor trebuie începuta înca de la cea mai frageda vârsta.

Va este tuturor cunoscut, cât de repede se dezvolta o samânta aflata sub pamânt. Factorii care contribuie 1a dezvoltarea ei încep imediat sa îsi faca simtita influenta. Caldura si umiditatea trezesc tânarul vlastar în pamânt, care începe încet-încet sa urce catre suprafata.

Acelasi lucru se întâmpla si cu copilasul care, asemenea semintei, vine în aceasta lume si creste neîncetat. Este cunoscut faptul ca firea umana se dezvolta cel mai repede, din toate punctele de vedere, mai ales la vârsta copilariei. Tot acum are nevoie si de cea mai mare îngrijire si atentie.

Dezvoltarea trupeasca are loc repede si continuu, în vreme ce si mai repede înainteaza cea sufleteasca. Copilul începe sa vorbeasca, sa înteleaga primele lucruri, sa gândeasca, sa judece: Vointa sa se întareste si învata încet-încet sa actioneze de la sine. Mintea sa se îmbogateste cu întelegerea obiectelor care îl înconjoara, în vreme ce, împreuna cu acestea, începe sa înteleaga si câte ceva despre existenta lui Dumnezeu. Incepe sa îsi puna problema destinatiei sale în aceasta lume si învata sa faca diferenta între bine si rau. Inlauntrul sau se trezeste constiinta. Incepe sa constientizeze iubirea si antipatia, apar sentimentele de rusine si de onoare.Pentru ca toate aceste puteri, care îl ridica pe om catre asemanarea cu Dumnezeu, sa se dezvolte asa cum trebuie, parintii sunt datori sa urmareascacu mare atentie dezvoltarea morala a copilului Ior. Educatia are o dubla menire: pe de o parte sa anuleze pornirile rele, iar pe de alta sa le sadeasca pe cele bune. De aceea este necesar, ca ea sa înceapa înca de la cea mai mica vârsta a copilariei.

Multi dintre parinti nu acorda însa importanta cuvenita acestei realitati. Nu considera necesara începerea educatiei chiar de la cea mai frageda vârsta. Unii dintre ei, mai ales cei tineri, privesc copilul lor ca pe o jucarie sau ca pe o papusa. Il hranesc, îl adorm, îl mângâie, se joaca cu el, îl cocolosesc, îl pazesc în fel si chip sa nu raceasca sau sa se îmbolnaveasca de altceva,etc. In rest îl lasa sa alerge, sa se joace, sa faca tot ce vrea, numai sa nu îi deranjeze cu plânsul si cu strigatele sale. Si pentru multa vreme nu îsi dau seama ca adoratul lor ''îngeras'', a devenit odata cu trecerea timpului din ce în ce mai încapatânat, mai plângacios, mai alintat, mai neascultator, mai pofticios, tot timpul nemultumit si rautacios. Abia in ultimul ceas li se deschid ochii. Atunci se hotarasc sa se intereseze, în sfârsit, si de educatia copilului lor alintat. Insa, iubiti parinti, acum este deja foarte târziu! Copacelul a crescut!

Alti parinti gresesc la rândul lor, însusindu-si anumite conceptii pedagogice gresite, care din pacate în zilele noastre sunt foarte raspândite. Aceste conceptii sunt foarte greu apoi de schimbat, deoarece ele sunt folosite si ca pretexte, pe de o parte pentru a justifica scaderile si obisnuintele rele ale copiilor, iar pe de alta pentru a acoperi neglijenta si indiferenta parintilor fata de corecta îndrumare ce ar fi trebuit acordata.

''Pai, sunt copii...'', spun parintii sensibili, ''putem sa dam o asa de mare importanta cusururilor lor... ?''. Cu astfel de justificari sunt iertate de obicei obrazniciile copiilor.

Intr-adevar sunt copii. Insa ce fel de copii...? Ce vor ajunge mai târziu acesti copii...? Au ei dreptul, chiar daca sunt copii, sa savârseasca raul...? Este oare logic sa neglijeze cineva o greseala, pentru ca aceasta a fost savârsita de un copil...? Daca în casa noastra izbucneste un incendiu, oare spunem:

''O, ce foc frumos...!'', sau chemam pe toata lumea în ajutor...? Putem asadar sa îi privim linistiti pe copiii nostri, când vedem ca înlauntrul lor începe sa arda din ce în ce mai tare focul patimilor, care ameninta atât cu o distrugere a trupului, temporala, cât si cu cea a sufletului, vesnica...?

''Cu timpul o sa înteleaga'', se multumesc sa spuna alti parinti. ''Copilul o sa înceapa sa gândeasca mai mult, întelegand si singur ce este bine si ce este rau''.

Cât de distrugatoare este si aceasta înselare de sine! Logica este un cutit cu doua taisuri: ea poate fi îndreptata fie spre bine fie spre rau. Insa simpla cunoastere a binelui nu ajuta la nimic. Trebuie în plus, sa doresti binele si sa fi obisnuit sa îl savârsesti. Catre o astfel de obisnuinta trebuie condus omul prin educatie, înca din primii ani ai copilariei, astfel încât mai târziu, cunoscând binele si cu ajutorul ratiunii, sa îl savârseasca, ajutat fiind si de puterea vointei. Daca educatia nu începe de la vârsta copilariei, ratiunea devine apoi un dar foarte periculos. Multi oameni dotati cu o foarte mare inteligenta se gasesc prin închisori sau institutii corectionale. De ce au ajuns acolo? Exact pentru faptul ca ''întelegerea a venit cu timpul...!''.

Sa nu credeti ca omul este prin firea sa bun si cinstit. Chiar daca este inteligent, daca nu primeste o educatie corespunzatoare, la vârsta potrivita, nu va evolua în chip pozitiv. Pentru ca, asa cum ne confirma si cuvântul lui Dumnezeu, din firea sa omul este înclinat spre a savârsi raul.

Justificând defectele copiilor si ale tinerilor si în acelasi timp atitudinea lor, multi dintre parintii neglijenti spun urmatoarele: ''nu putem sa cerem si sa ne asteptam la o viata împodobita cu virtuti, înca de la vârsta copilariei ... !''.

Insa de ce nu putem? Oare Domnul nostru Iisus Hristos, Care ne-a oferit exemplul vietii Sale, nu a fost la rândul Sau copil si tânar...? Ce ne spune Sfanta Evanghelie: ''iar copilul crestea si se întarea cu duhul, umplându-Se de întelepciune, si harul lui Dumnezeu era asupra lui''. (Luca I, 40). Oare nu sunt de ajuns de multe marturiile cuprinse în vietile sfintilor, care ne arata ca acestia, înca de la cea mai frageda vârsta, îsi cultivau virtuti ca evlavia, asculta-rea, bunatatea...? Si daca Mântuitorul ne spune des-pre copii: ''lasati copiii sa vina la Mine'' (Matei 1 9, 1 4) si înca: ''vai celui care va sminti pe unul dintre acestia mici care cred în Mine ... '' (Matei 1 8,6) rezulta oare concluzia, ca le este imposibil copiilor sa faptuiasca virtutea...? Dimpotriva! Domnul spune toate acestea, ca sa scoata în evidenta ca virtutea poate fi lucrata de la vârsta frageda, lucrarea ei fiind în acelasi timp cu mult mai curata, mai nevinovata, mai autentica.

De aceea va spun: vai de acei parinti, care neglijeaza cultivarea sufletelor copiilor lor, cu obisnuinte bune si cu înclinatia catre savârsirea binelui, înca de la vârsta mica a copilariei. Vor da socoteala în fata lui Dumnezeu.

Voi însa, parintilor, care cititi aceste rânduri, sa nu treceti cu vederea nici cea mai mica aparitie a raului în comportamentul si a celui mai mic dintre copii. Pentru ca si acesta are - la început inconstient, însa mai târziu constient- scaderile sale, ramasitele triste ale pacatului stramosesc.

Astfel, spre exemplu, daca pruncul îsi da seama si de obicei foarte repede se întâmpla aceasta -- ca prin plâns si strigate poate sa obtina foarte usor ceea ce îsi doreste, se va obisnui sa faca astfel mereu. Si cu cât mai des se repeta aceasta, cu atât mai îndaratnic si mai alintat devine. La fel se întâmpla si cu celelalte slabiciuni omenesti, care cu trecerea timpului se dezvolta din ce în ce mai mult. Radacinile lor s-au dezvoltat înca din primii ani ai copilariei. .

Se istoriseste despre împaratul roman Diocletian, care a fost unul dintre cei mai crunti prigonitori ai primilor crestini, ca de când era mic, îi placea sa chinuiasca si sa ucida diferite animale. Prin urmare, aceasta înclinatie spre a chinui orice fiinta vie, s-a cultivat în el înca din copilarie. De aceea, noi trebuie sa avem grija sa punem bazele unei educatii corecte. înca din copilarie.

Urmariti tot timpul înclinatiile copilului vostru. Si orice tendinta rea îsi face aparitia, smulgeti-o din radacina cu ajutorul educatiei.

Asemanati-va gradinarului, care în epoca potrivita a anului, tunde ramurile rebele si nefolositoare ale copacilor. Acelasi lucru trebuie sa îl faceti cu copiii vostri. Inima copilului poate fi comparata cu o gradina, iar parintii cu niste gradinari ai lui Dumnezeu, care sunt datori sa curete la vreme gradina -- adica inima copilului -- de buruienile pacatelor si de neghina obisnuintelor rele.

Daca vor întârzia sa faca aceasta, iar raul va prinde radacini adânci, daca inima copilului va fi cuprinsa de deprinderi urâte, atunci nu vor mai putea face fata luptei împotriva acestora. ''Te plângi'', scrie Sfantul Ioan Gura de Aur, ''ca fiuI tau este neascultator? Cu usurinta ai fi putut, pe vremea când era înca mic, sa îl fi îndreptat, sa îl fi obisnuit cu ordinea, sa îl fi învatat sa fie constiincios în îndatoririle sale, sa vindeci boala sufletului sau. Când pamântu/ era înca bun pentru a fi cultivat, atunci trebuia sa smulgi buruienile, mai înainte de a fi apucat sa prinda radacini adânci. Neglijenta ta este de vina, pentru ca acum patimile fiului lau sunt foarte puternic statornicite în inima sa''.

Educatia însa nu consta numai în a combate pornirile rele ale copilului, ci si în a-l obisnui de mic sa savârseasca binele. Care sunt principalele virtuti pe care trebuie sa le cultivam în sufletele copiilor? Vom vedea mai amanuntit în capitolele ce urmeaza.

Sfanta Scriptura ne relateaza motivul principal pentru care trebuie sa îl obisnuim pe copil, de mic sa savârseasca binele. Înteleptul Sirah scrie, ca daca un tânar apuca pe un drum, nu se va abate de la acesta pâna la batrânete. Adica, daca omul, de tânar apuca pe drumul cel bun, daca din copilarie a iubit binele, nu se va schimba pâna la moarte. Acelasi lucru îl spune si proverbul popular: ''din Ieagan pâna la mormânt acelasi vei fi''

Va reamintesc deci, parintilor, cuvintele înteleptului Sirah: ''ai feciori? Invata-i pe ei, si înconvoaie din pruncie grumazul lor'' (Sirah 7,24). Si de asemenea mai amintesc si proverbul poporului:

''ceea ce înveti de mic, nu uiti pâna la batrânete!''


BAZELE EDUCATIEI

Am explicat deja, ca educatia crestina a copiilor trebuie sa fie începuta de la cea mai frageda vârsta, pentru ca primii cinci-sase ani ai copilariei sunt hotarâtori pentru tot restul vietii omului. Am aratat de asemenea, cam în ce consta, în general, începutul educatiei, si anume ca parintii sunt datori sa alunge din sufletul copilului orice tendinta spre rau si sa cultive aplecarea spre cele bune. In acest capitol, precum si în urmatoarele, vom urmari mai amanuntit, care sunt acele defecte care trebuiesc îndreptate si care sunt principiile binelui, spre care copilul trebuie îndrumat.

Dupa cum ne spune înteleptul Solomon, ''începutul întelepciunii este frica de Dumnezeu'' (Pilde 1,7). Bazati pe aceasta, trebuie sa spunem ca prima virtute pe care parintii trebuie sa o cultive în sufletele copiilor lor, cât mai devreme posibil, este frica de Dumnezeu, adica credinta si evlavia fata de Acesta.

Însa de ce --- veti întreba poate --- trebuie ca noi parintii, si în special mamele, sa îi învatam pe copii nostri despre credinta si despre evlavie, înca de la vârsta prunciei?

Raspunsul este urmatorul: pentru ca, daca de mic copilul este învatat sa fie evlavios si sa fie prezent în sânul vietii bisericesti, numai atunci vom putea spera ca si când va ajunge la maturitate, când ispitele îl vor înconjura din toate partile, iar patimile salbatice îl vor asedia, acesta va ramâne neînvins si drept, pastrând acele principii cu care a fost crescut de mama sa. Acele sfaturi crestinesti simple, pe care mama trebuie sa le dea pruncului odata cu laptele matern, îl vor însoti pe tot parcursul vietii.

Si daca vreodata un astfel de copil, învins de vreo patima sau debusolat de vreun exemplu rau, o ia pe drumul gresit, de cele mai multe ori, el se caieste mai usor si se întoarce mai repede, fata de acela care nu a cunoscut o educatie crestineasca în anii copilariei. Copilul care a primit o educatie crestin ortodoxa, chiar daca o apuca pe un drum gresit, simte la un moment dat, ca înlauntrul sau se trezeste amintirea puternica anilor nevinovati si fericiti ai copilariei si se poate întoarce la adevar. Isi aduce aminte de acele rugaciuni simple, pe care le-a învatat de la mama sa -- chiar daca ea acum se odihneste poate în mormânt -- se gândeste la sfaturile pe care aceasta i le dadea, pe când statea înca pe genunchii ei. Si cu toate ca traieste o viata pacatoasa, ca a uitat acele rugaciuni, se poate ca într-una din nopti, mergând sa se culce, sa îsi aduca aminte, fara sa vrea, cum mama sa îl învata sa îsi faca semnul sfintei cruci înainte de a se culca, cum îl însemna chiar ea cu sfânta cruce si cum se ruga pentru el.

Amintirea dulce a anilor nevinovati ai copilariei i-a trezit pe multi din letargia pacatului si i-a adus din nou aproape de Dumnezeu.

Intelegeti acum ce mare binecuvântare este pentru copii sa aiba mame evlavioase! Acestea, de la cea mai frageda vârsta îi vor învata despre credinta si despre evlavie. De la mama -- nu de la doica, învatatoare sau profesoara -- trebuie sa învete copilul sa îl cunoasca pe Dumnezeu. In fata icoanei din casa trebuie sa învete copilul sa îsi faca rugaciunea de dimineata si nu abia la scoala, pentru ca mama sa este aceea care trebuie sa îl învete cum sa se roage. Asa s-a obisnuit din totdeauna în familiile cu adevarat ortodoxe.

''Indata ce copilul începe sa înteleaga'', scrie Sfântul Ioan Gura de Aur, ''parintii îi învata Simbolul de Credinta, cum sa se roage si sa psalmodieze, precum si rânduiala slujbelor sfinte''. Acelasi ierarh da mamelor urmatorul sfat: ''sa îi învatati pe copiii vostri sa îsi faca semnul Sfintei Cruci. Iar câta vreme ei înca nu pot sa si-l faca singuri, sa îi însemnati voi cu mâna voastra''. Iar unei mame care era vaduva si pe care o chema Lito, îi scria; ''este foarte frumos pentru o mama crestina sa îl învete pe copilul ei cum sa pronunte dulcele nume al Lui Iisus, când înca glasul sau este foarte plapând iar limba sa abia poate sa pronunte''.

Din toate cele amintite, se explica, cred, de ce parintii, si în special mamele, care au cea mai mare parte de responsabilitate, pentru educatia copiilor lor în primii ani de viata, trebuie, ca de la cea mai frageda vârsta, sa cultive în sufletele lor sentimentul religios -- sau mai bine spus, modul de viata ortodox -- din care sa rodeasca mai târziu fructele credintei si ale evlaviei.

Vreti sa aflati cum este posibil sa se împlineasca aceasta? Cum sa le inspiram copiilor nostri trairea credintei crestin ortodoxe?

Aceasta se poate realiza, daca vom începe sa îi învatam pe acestia, înca de mici, adevarurile de baza ale sfintei noastre credinte.

Nu va speriati! Este foarte simplu si fiecare dintre mame poate sa o faca.

Cu cuvinte simple, izvorâte din inima, trebuie sa 1e vorbeasca pruncilor ei, cât se poate de des, despre bunul si milostivul Parinte ceresc, Care îi iubeste mult pe toti copiii si le trimite bunatatile Sale.

Mai târziu, din timp în timp, le poate povesti despre viata primilor oameni în paradis. Despre cum traiau ei acolo fericiti, atâta vreme cât au ascultat de Dumnezeu. Sa le spuna ca în ceruri va fi întotdeauna mai bine, pentru aceia -care asculta de Domnul si de parintii lor.

Sa le istoriseasca de asemenea cum au pacatuit Adam si Eva, cum au fost alungati din rai si au facut ca nefericirea lor sa fie mostenita apoi de toti ceilalti oameni. De aceea, a fost nevoie sa vina pe pamânt Mântuitorul, ca sa poata din nou oamenii sa mosteneasca împaratia cerurilor.

Sa le povesteasca despre nasterea Domnului, despre pastorii cei smeriti, despre cei trei magi care I s-au închinat si despre Irod cel rau, care a ucis pruncii din Ierusalim. Sa le descrie copilaria pruncului Iisus, închinarea Sa la templu la vârsta de doisprezece ani si viata Sa în Nazaret. Sa le povesteasca patimile si rastignirea Sa, explicându-le ca toate acestea Le-a suferit pentru ca oamenii devenisera foarte rai. Fiecare copil va întelege îndata ca el nu trebuie sa fie rau.

Sa continue apoi mama, sa vorbeasca despre Invierea si Inaltarea la cer a Domnului! Va vedea ca încet-încet, copilul va începe sa îi ceara sa povesteasca în fiecare zi tot mai multe.

Va putea asadar sa istoriscasca si despre Maica Domnului, despre aducerea ei la templu la vârsta de trei ani, despre viata ei acolo. Sa îi spuna înca despre iubirea ei fata de toti oamenii si despre împlinirea cererilor acelora care se roaga catre Dânsa.

Îi va vorbi si.despre sfintii îngeri, mai ales despre îngerul sau pazitor, care se îngrijeste de dânsul!

Mama poate de asemenea, sa se foloseasca si de prilejul anumitor sarbatori, ca sa îi povatuiasca pe copiii ei pe calea adevarurilor de credinta. Le va arata sfintele icoane, care nu trebuie sa lipseasca din nici o casa ortodoxa, explicându-le cine este reprezentat în fiecare. Le va darui copiilor sa poarte la gât câte o cruciulita si le va explica cineeste rastignit pe aceasta. Îl va duce pe prunc în fiecare zi în fata iconostasului din casa, îsi va face sfânta cruce si îl va însemna apoi si pe acesta cu mânuta lui învatându-l cum sa se roage.

De asemenea, nu va uita sa îl ia pe copilul ei în fiecare Duminica la biserica si sa îl împartaseasca cu Sfintele Taine.

Urmând toate aceste sfaturi, mama cea buna îl va învata pe prunc, mai înainte ca acesta sa mearga la scoala, adevarurile de baza ale credintei, pe care orice copil are posibilitatea sa le înteleaga. Copiii în general, au o mai mare receptivitate catre cele sfinte decât cei mari. Este deajuns ca ei sa creasca îndrumati de o mama evlavioasa.

Cât de usor este, de exemplu, sa se faca legatura între pomul de craciun si istoria nasterii lui Hristos. Sau cât de usor este ca de Pasti, sa le explicam copiilor ca Mântuitorul a patimit si a fost rastignit pentru pacatele oamenilor. Copilul va întelege, ca pentru aceasta nu trebuie sa pacatuim. Ii vom spune, de asemenea, despre Inviere si despre faptul ca desi suntem muritori, daca vom fi buni, Mântuitorul ne va învia si pe noi, asa cum a facut cu dreptul Lazar.

Cât de usor este sa îi inspiram - copilului nostru dragostea si evlavia pentru sfintele slujbe ale Bisericii! Ajunge doar sa îI facem sa înteleaga ca în biserica se simte si mai mult prezenta lui Dumnezeu, care îi iubeste atât de mult pe copii si îi cheama lânga Dânsul. Prin urmare, în biserica trebuie sa stam linistiti, sa facem cu atentie semnul sfintei cruci si sa ne rugam cu evlavie.

Da, iubiti parinti! Daca inima voastra este inundata de credinta si de dragoste fata de Dumnezeu, veti gasi tot felul de mijloace, spre a le transmite aceste sentimente si copiilor vostri. Cât de mare nedreptate le facem acelor copii, pe care îi privam de bogatia credintei, de tezaurul Ortodoxiei.

Este foarte adevarat ceea ce s-a spus, si anume ca ''sufletul omului -- si deci si al copilului --este din fire crestin''. De aceea si Dumnezeu asteapta ca pruncii sa aiba un comportament evlavios. Bine spune si Psalmistul: ''din gura pruncilor si a celor ce sug ai savârsit lauda'' (Psalmi 8,3).

Pentru a prinde deci radacini, modul de viata crestin ortodox în sufletele copiilor, parintii sunt obligati sa îi învete de mici sa intre în legatura cu Dumnezeu, sa se roage. Oricât de mic este copilul, el poate încet-încet, sa învete sa se roage. Din momentul în care stie sa ceara parintilor sai ceva care îsi doreste, va putea sa învete sa ceara si de la Parintele ceresc cele cuvenite.

Invatati-l deci pe copilul vostru sa se roage. Daca va învata de mic sa se roage, cu timpul rugaciunea îi va deveni încet-încet obisnuinta si apoi chiar o necesitate! Sa faceti în fiecare zi dimineata si seara rugaciunile cuvenite, precum si înainte si dupa fiecare masa. Sa nu se apropie de masa, precum se apropie animalele cele necuvântatoare de iesle. Trebuie sa învete ca oricine doreste sa se bucure de darurile lui Dumnezeu, trebuie mai întâi sa le ceara, iar dupa ce le-a primit sa multumeasca pentru acestea. Rugaciunile ''Tatal nostru'', ''Cuvine-se cu adevarat'' si altele ca acestea, trebuie sa le stie fiecare copil.

Este un fenomen foarte trist în vremurile noastre, si anume ca rugaciunea comuna în familie, la masa, s-a pierdut aproape peste tot. Aceasta este cauza pentru care vedem atâtea familii nefericite si atâtea ratari, în ceea ce priveste educatia. Pentru ca oamenii, familiile, au încetat sa se mai roage. Cuvintele Domnului sunt vesnic actuale: ''cereti si vi se va da!'' (Matei 7,7).

Poate ca multi vor raspunde: ''pai, copilul nu întelege rugaciunile''. Desigur ca la, - început- nu va întelege prea mult din cele cuprinse în rugaciuni, dar el intra astfel într-o atmosfera de evlavie, chiar daca este foarte mic. Acesta este de fapt lucrul de care are nevoie. Cu toate ca nu îsi poate închipui în sine prea clar, chipul lui Dumnezeu, el simte prezenta Lui. Simte ca exista o Fiinta superioara, care ne iubeste si pe care noi trebuie sa o iubim. Când copilul spune cuvintele rugaciunii, se gândeste la Dumnezeu, îi daruieste Acestuia sentimentele sale. Si o astfel de rugaciune, care se înalta din inima nevinovata a unui copil, este cu mult mai placuta în fata lui Dumnezeu decât rugaciunea unui întelept, care întelege exact fiecare cuvânt, dar care se roaga de obicei numai cu ratiunea rece, fara caldura inimii. Cât de mult îi place lui rugaciunea copiilor, o spune repet, psalmistul când scrie: ''din gura pruncilor si a celor ce sug ai savârsit lauda'' (Psalmi 8,3).

Ca sa fie împlinita însa o corecta educatie religioasa a copiilor, trebuie mai întâi de toate ca parintii însisi sa fie evlaviosi si cu frica de Dumnezeu. Trebuie ca ei însisi sa iubeasca rugaciunea.

Daca mama nu este credincioasa si evlavioasa, daca nu gaseste - pentru ca nu cere bucurie - si mângâiere în rugaciune, atunci ea nu poate împlini cum trebuie educarea copiilor ei. Numai atunci când mama are o viata duhovniceasca neîntrerupta, când copilul o vede ca se roaga ea însasi des si cu caldura, îsi va însusi si el aceleasi principii de viata.

Ati înteles acum, iubiti partnti, si în special voi mamelor, de ce trebuie sa îi învatati pe copiii vostri credinta si trairea ortodoxa înca de la vârsta prunciei? Si de ce trebuie sa îi învatati sa se roage, mai înainte chiar de a merge la scoala?

Catre voi ma adresez deci: Cea mai buna mostenire pe care o puteti lasa copiilor vostri este educatia crestin ortodoxa. Sa îi învatati, asa cum v-am expus pe scurt, adevarurile de baza ale credintei noastre. Sa îi învatati sa fie evlaviosi si sa se roage, din frageda pruncie, atât cu cuvântu1 vostru, cât mai ales prin exemplul vostru. Degeaba se vor chinui mai târziu preotii sau profesorii de religie sa îi învete toate acestea, daca nu veti pune voi bazele acestei educatii înca de acasa.

Povatuiti-i pe copiii vostri sa traiasca crestineste si cu frica de Dumnezeu. Numai asa puteti spera, ca mai târziu sa fiti mândri de ei si nu sa ajungeti sa plângeti pentru dânsii Daca copiii vostri traiesc cu frica lui Dumnezeu, vor fi si ascultatori si recunoscatori fata de voi mai târziu. Daca îi veti învata sa îl iubeasca pe Dumnezeu, atunci cu siguranta ca va vor iubi în mod sincer si pe voi.

DEPRINDEREA ASCULTARII

Sunt doar câteva texte în Sfânta Evanghelie, care se refera la anii copilariei Domnului. Ele sunt însa foarte graitoare si cu un bogat continut pedagogic. Astfel, despre copilul Iisus de doisprezece ani, sfântul evanghelist Luca scrie: ''si a coborât cu ei si a venit în Nazaret si le era supus'' (Luca 2,51).

Ceea ce accentueaza aici sfantul evanghelist Luca este faptul ca Iisus, copil fiind, era ascultator si supus fata de parintii sai pamântesti. Aceeasi ascultare o avea însa si fata de Tatal cel ceresc. Aceasta se vede din cuvintele Sfântului apostol Pavel, care scrie despre Iisus, ajuns acum la vârsta maturitatii, urmatoarele: ''...ascultator Facându-Se pâna la moarte, si înca moarte pe cruce.'' (Filipeni 2,8). Mai mult, Sfântul apostol ne arata ca de aceasta ascultare a depins mântuirea lumii: ''caci precum prin neascultarea unui om s-au facut pacatosi cei multi, tot asa prin ascultarea unuia se vor face drepti cei multi.'' (Romani 6,19).

Nu este nevoie sa vorbim despre imensa importanta a ascultarii în viata oamenilor, în general. Cât de importanta este ea, în special în educatia copiilor, o stie fiecare parinte. Putem chiar sa spunem ca acela care a rezolvat problema ascultarii cu copiii sai, a rezolvat chiar problema educatiei.

Nu voi vorbi deci, despre importanta ascultarii. Voi arata doar parintilor, cel mai simplu si mai sigur mod de educatie, astfel încât copiii lor, sa devina foarte curând ascultatori. Aceasta, cred, ca îi intereseaza cel mai mult.

Mai întâi de toate, trebuie sa accentuam faptul ca ascultarea este ca o planta foarte sensibila, care nu se poate dezvolta si rodi oriunde. Rasare numai acolo, unde pamântul îi este prielnic. Cu tristete constatam asadar, ca în multe familii nimic nu reuseste sa ajute la însusirea virtutii ascultarii de catre copii. Acestea sunt familiile în care domina asa zisul duh al libertatii. care consta de fapt în contestarea si nepasarea fata de orice regula, atunci când vor sa-si apere propriile interese.

Daca parintii sunt contaminati cu un astfel de duh este imposibil sa se mai foloseasca orice forrna de educare a ascultarii.

Oricine vrea sa aiba copii ascultatori, trebuie el însusi sa respecte orice forma de autoritate recunoscuta, fiecare principiu si lege. Astfel de autoritati sunt Dumnezeu, Biserica si statul. Iar legile care trebuiesc respectate sunt asadar, cele ale lui Dumnezeu, ale Bisericii si ale statului. Respectam noi însine însa, primii aceste legi?

În anumite familii, Dumnezeu este ultima persoana careia I se acorda vreo importanta. Despre El se discuta numai ocazional, spre exemplu dupa citirea vreunei carti în care se promoveaza necredinta sau negarea unuia dintre adevarurile de credinta ale crestinismului. In multe astfel de carti, credinta în Dumnezeul cel personal si viu este considerata un fel de poveste, potrivita numai pentru femeile batrâne.

Multi nici nu simt nevoia de a intra în legatura cu Dumnezeu, în timp ce acela care o face, este adeseori batjocorit.

Toate acestea sunt observate si auzite de copil. Ce concluzie va trage deci? Cu usurinta ne-am putea da seama: ''daca tatal meu nu îl cinsteste pe Dumnezeu si nu asculta de Acesta, înseamna ca si eu pot sa nu îl cinstesc si sa nu ascult de tatal meu. Daca Dumnezeu si poruncile Sale sunt povesti, atunci porunca a cincea: Cinsteste pe tatal si pe mama ta... ,este si aceasta un mit fara importanta. Prin urmare parintii nu reprezinta nimic important pentru mine. Si nu am nici o obligatie fata de ei''. Trebuie sa recunoastem, ca în acest fel, logica este de partea copiilor!

Astfel, daca ne gândim ca pentru multi pa-rinti Biserica nu înseamna nimic, cu usurinta vom întelege ca în astfel de familii, nici nu poate fi vorba de educarea ascultarii.

''Ce ma intereseaza pe mine ce spune preotul? Ce nevoie am eu de sfaturile sale? Pot eu sa cred ceea ce spune?''. Astfel de cuvinte - sau poate chiar mai rele - aud adesea copiii în casele lor, în vreme ce la biserica li se spune ca trebuie sa asculte de parinti, de preot si de profesorii lor. Si în vreme ce acasa se submineaza cu o abundenta ironie per-soana si lucrarea preotului, copilul aude de la acesta:

''cinsteste pe tatal tau si pe mama ta... ''. Atunci copilul ajunge sa traga o concluzie definitiva: ''de vreme ce tatal meu nu recunoaste nici una dintre poruncile lui Dumnezeu, despre care vorbeste preotul, atunci nu exista nici un motiv sa îl ascult pe preot, atunci când învata porunca a cincea''. Logica este din nou de partea copilului!

Acelasi lucru se întâmpla si atunci când este vorba despre autoritatea statului: ''de ce sa ascult eu de legile statului? Eu sunt propriul meu stapân si fac ce vreau!. Astfel de afirmatii gratuite face tatal, lipsit de discernamânt si fara sa ia seama cine îl asculta.

Desigur ca aceste cuvinte, îndreptate împotriva autoritatii statului, nu au prea mare valoare. Deoarece statul dispune de mijloacele de constrângere necesare, în vederea respectarii legilor sale. Nu acelasi lucru se întâmpla, atunci când este vorba de Dumnezeu si de Biserica.

Prin urmare, în astfel de conditii, nu exista un teren propice pentru educarea copiilor în spiritul ascultarii fata de parinti. Acolo unde nu este recunoscuta si respectata puterea dumnezeiasca, acolo unde legile statului sunt respectate din frica, acolo deci, nu poate rodi educarea ascultarii. Oricine ignora autoritatea lui Dumnezeu, a Bisericii si orice alta forma de autoritate, nu va reusi sa impuna copiilor sai, sa respecte autoritatea sa parinteasca. De aceea, daca vreti sa fiti ascultati de copiii vostri, respectati mai întâi voi autoritatile recunoscute în mod curent si legile acestora. Astfel vor învata si copiii vostri sa asculte de voi!

Sa presupunem însa, ca exista acele conditii, necesare cultivarii acestei virtuti în sufletele copiilor. Cum vom reusi sa facem aceasta?

Ascultarea consta în a supune vointa noastra vointei altcuiva. Insa pentru a supune vointa mea, vointei unei alte persoane, trebuie sa nutresc fata de aceasta un adânc respect. In plus, trebuie sa o iubesc, pentru a o putea urma.

Cea mai tare putere a sufletului este vointa! Aceasta domneste asupra tuturor celorlalte puteri sufletesti ale omului. Lucrul pe care îl vrem, la acela ne si gândim, despre acela vorbim, si pe acela îl savârsim. Dumnezeu ne-a înzestrat cu aceasta putere sufleteasca, pentru a ne dori sa savârsim numai binele, si în acelasi timp, pentru a opune rezistenta si a urî raul. Insa vointa noastra a fost slabita din cauza pacatului si tinde mai mult catre savârsirea raului. Cu toate ca recunoastem binele, nu avem puterea nici de a ni-l dori, în mod constant, nici de a-l savârsi: ''caci nu fac bine pe care îl voiesc, ci raul pe care nu-l voiesc, pe acela îl savârsesc.'' (Romani 7, 1 9).

Slabirea vointei îndreptate catre savârsirea binelui este un rezultat al pacatului stramosesc. La fel cum am vazut si în cazul alintarii si al îndaratniciei, care trebuiesc din pruncie dezradacinate.

Vita de vie da multe roade dulci, însa nu atunci când este lasata sa se dezvolte în voia ei, ci atunci când este taiata si legata de araci. Acelasi rezultat îl ofera si disciplina. Iar stapânirea alintarii si a încapatânarii copilaresti ofera roadele ascultarii.

Insa ca sa va bucurati de aceste roade, tineti minte regulile pe care trebuie sa le urmati.

Nu le permiteti îndaratniciri si alintari copiilor vostri, fie ei cât de mici. Aceasta nu înseamna desigur, ca trebuie sa limitati la maxim libertatea lor de vointa. Copilul poate sa ceara ceva bun si folositor, ceva de care are într-adevar nevoie, ceva pe care îl merita. Atunci voi trebuie cu toata bunavointa sa le îndepliniti cererea.

Daca, spre exemplu, la ora potrivita copilul cere de mâncare, deoarece îi este foame, nu trebuie sa îi refuzati acest lucru. Daca ati face-o, v-ati dovedi rai si neînduratori.

Daca, la fel, copilul cere ceva care îi este necesar la scoala, trebuie sa îi satisfaceti aceasta cerere, deoarece altfel exista riscul ca el sa apeleze la alte mijloace nedorite.

Este însa complet diferit cazul în care copilul cere ceva care nu îi este permis. Aceasta trebuie sa i-o refuzati cu tarie, facând abstractie de lacrimile sale.

Niciodata sa nu cedati capriciilor copilaresti. Cine se arata o data îngaduitor, va deveni pentru totdeauna rob al mofturilor copilului sau.

In straduinta de a forma caracterul copiilor lor, parintii trebuie sa conlucreze armonios. Sa nu darâme unul, ceea ce construieste celalalt. Niciodata

un copil nu devine mai alintat, ca în cazul în care vede ca unul dintre parinti îi îngaduie ceea ce cela-lalt îi interzice.

Vine, de exemplu, tânguindu-se la mama sa, si se plânge ca tatal nu i-a dat un lucru, pe care l-a cerut. Mama nu trebuie sa îsi exprime sprijinul si mila fata de copil si cu atât mai mult, nu trebuie sa îsi arate nemultumirea fata de gestul tatalui, chipurile pentru ca acela nu a facut voia vlastarului.

Acelasi lucru trebuie sa îl faca si fratii mai mari, rudele si toti cei care locuiesc în casa respectiva, mai ales bunicii. Este cunoscut faptul ca cei în vârsta cauta mereu un sprijin si un lucru caruia sa se dedice. Dat fiind ca parintii sunt mai mult plecati si ocupati, îsi îndreapta atentia catre nepoti. Si cum? Satisfacându-le toate hatârurile. De aceea nepotii, de multe ori, îsi gasesc un aliat în persoana bunicului sau a bunicii. Spera ca lânga acestia vor putea obtine orice îsi doresc.

Niciodata nu trebuie cultivata alintarea copiilor. Nu trebuie sa le permitem sa comande celor mai mari decât dânsii, fratilor, servitorilor, bunicilor, sau sa ceara ceva care nu le este permis sa aiba.

Când copiii îsi doresc orice lucru, trebuie sa îl ceara, nu sa comande sa i se dea. Trebuie sa fie multumiti cu ceea ce primesc, si sa multumeasca pentru aceasta.

Niciodata nu trebuie sa neglijam orice gest de neascultare din partea copiilor. Ceea ce spune mama si tata, trebuie urmat întotdeauna fara întârziere. Copilul trebuie sa ajunga, prin educatie, sa gândeasca în constiinta sa: ''daca nu voi îndeplini imediat ceea ce mi-a spus mama si tata, nu ma comport cum se cuvine''. Parintii trebuie sa fie de asemenea siguri la rândul lor, ca ceea ce au spus copilului sa faca, a fost dus la îndeplinire. Numai asa vom putea sa învingem îndaratnicia copilului, ajutându-l sa îsi dezvolte o vointa puternica, îndreptata catre savârsirea binelui si cultivând în acelasi timp si virtutea ascultarii.

Dupa ce reusiti deci, sa alungati alintarea si îndaratnicia din sufletul copilului, trebuie sa continuati sa va purtati mereu în acelasi mod educativ, astfel încât copiii sa va acorde constant respectul cuvenit. Respectul este conditia de baza a ascultarii.

Copiii nutresc în mod firesc un respect special fata de parintii lor. Acest sentiment natural este revelat si în porunca a cincea a Decalogului. Ar fi desigur de prisos sa spunem parintilor: purtati-va în asa fel încât, sa va respecte copiii vostri.

Copilul cunoaste, ca trebuie sa îi respecte pe tatal si pe mama sa, si apoi afla ca aceasta o cere si Dumnezeu. Ce se întâmpla însa, în momentul în care vede la parintii sai ceva care provoaca repulsie, antipatie si tulburare în sufletul sau nevinovat de copil, ajungând astfel sa nu îi mai poata respecta, în pofida vointei Lui? Cum poate un copil sa respecte un tata betiv, sau o mama care tot timpul blestema si ocaraste, doi parinti care se cearta mereu între ei? Exemplul rau oferit de parinti, nu numai ca zdruncina respectul copiilor fata de ei, dar submineaza si temelia ascultarii. Nu va gândi oare copilul: ''pai, ce fel de parinti sunteti voi?''

De aceea parintii trebuie sa aiba grija cum se comporta si sa evite orice gest, care ar putea zdruncina respectul copiilor fata de ei. Trebuie mai întâi ei însisi sa fie condusi de sentimentul de respect reciproc si sa se poarte cu delicatete unul cu celalalt. Sa nu se certe si sa nu dea curs unor discutii necuviincioase mai ales în fata copiilor.

Copiii nu trebuie sa auda niciodata expresii de genul: ''n-o sa ajungi nici tu deparie, ca si taica-tu!'', ''o sa ajungi un ratat, ca si taica-tu!''. Sau: ''risipitoare esti si tu ca si maica-ta!'', ''numai minciuni spui, ca si maica-ta!''. Degeaba cerem respect si ascultare, de la copiii care aud astfel de cuvinte de la parintii lor.

Parintilor! Niciodata sa nu va permiteti jocuri sau glume necuviincioase fata de copiii vostri. Tatal care se maimutareste în mod exagerat în fata copiilor sai, nu se poate astepta la respectul cuvenit din partea acestora si nici nu poate îndrepta comportamentul lor necuviincios.

Aceasta nu înseamna desigur, ca trebuie sa fim tot timpul în fata copiilor nostri aspri si excesiv de seriosi. Trebuie sa avem discernamânt si sa facem diferenta între seriozitatea delicata si glumele nevinovate si decente. Fata de un tata iubitor dar si serios în acelasi timp copiii nutresc un adânc respect. Este de ajuns o singura privire, pentru ca acestia sa asculte îndata rugamintea sa.

Vreti sa va asculte copiii vostri? Aratati-le neîncetat iubirea voastra. Nu însa acea forma de iubire exprimata prin cocolosire si prin cedarea la oricare dintre cererile lor, ci prin iubirea înteleapta, din

inima, care sa urmareasca doar binele lor. Când co-pilul simte o astfel de iubire asculta nu de frica, ci din respect.

Nu ramâneti indiferenti fata de bucuriile si tristetile copiilor vostri. Nu spuneti niciodata, ca pentru voi copiii sunt o greutate si un chin. Nu aratati niciodata ca orice jertfa pentru binele lor este prea mare, sau prea grea pentru voi.

Daruiti-le tot ceea ce le este necesar cu bucurie si caldura sufieteasca. Cum poate un copil sa iubeasca pe acel parinte, care îi da bombanind o bucata de pâine?

Oferiti-le din când în când copiilor si acele mici bucurii si satisfactii. Un dar de sarbatori sau de ziua numelui întareste iubirea lor.

Incercati sa câstigati inima copilului vostru, dezvoltând o relatie bazata pe sinceritate si încredere reciproca. Suspiciunea si lipsa de încredere ucid dragostea.

Nu adaugati la pedepsele cuvenite expresii jignitoare si observatii care ranesc. Un astfel de cornportament asupreste inima si distruge orice urma de iubire.

Parintilor! V-am aratat mijloacele de baza, care folosite cu constiinciozitate, vor duce la însusirea virtutii ascultarii de catre copiii vostri.

Mai întâi sa îi învatati ca trebuie sa va asculte, deoarece aceasta este voia lui Dumnezeu.

Aveti grija din timp sa nu rasara în inima lor buruiana alintarii. Nu îngaduiti nici o forma de îndaratnicie si de obraznicie.

Nu le dati tot ceea ce va cer. Obisnuiti-i cu retinerea, cumpatarea si economia.

Cereti-le sa faca îndata si cu exactitate ceea ce le-ati poruncit. Sa nu fie nevoie sa mai repetati aceeasi indicatie. Nu le cereti însa niciodata, sa faca ceva care le depaseste puterile.

Fiti constanti în atitudinea voastra si nu le îngaduiti astazi, ceea ce ieri le-ati interzis.

Nu va contraziceti unul cu celalalt în fata copiilor.

Aveti grija ca respectul copiilor vostri sa fie un sentiment de durata, evitând orice gest care l-ar putea zdruncina.

In sfârsit, nu uitati niciodata sa invocati binecuvântarea lui Dumnezeu, în lucrarea de educare a copiilor vostri. Numai astfel, straduintele, grija si lupta voastra vor fi încununate de succes.


DEPARTE DE MINCIUNA

În capitolul precedent am vorbit despre modul în care trebuie sa cultivam în inima copiilor virtutea ascultarii si despre mijloacele ce trebuiesc folosite pentru a reusi aceasta. In continuare vom arata, cum sa le inspiram copiilor dragostea de adevar, cum sa îi învatam sa pretuiasca adevarul si evite minciuna.

Nevoia de adevar si iubirea fata de acesta sunt elemente adânc sadite în om si deci si în copil. Pacatul stramosesc, cu toate ca a tulburat si a slabit simtul adevarului, nu a reusit sa îl stinga definitiv. Chemarea catre adevar a persistat în om. Aceasta chemare se manifesta în copil, prin acea dorinta nesfârsita de a cunoaste totul. De aceea, copilul întreaba despre toate. Si orice raspuns din partea celor mari este acceptat ca fiind adevarat.

In puritatea sa copilul nu cunoaste minciuna si prefacatoria. Mai târziu, îi este rusine si se înroseste nu numai când el, din graba sau din necugetare spune vreo minciuna, ci si atunci când îi aude pe cei mari mintind.

Iubirea pentru adevar este sadita în sufletul copiilor de însusi Dumnezeu. Trebuie însa, ca aceasta vocatie naturala sa fie ajutata sa se dezvolte si sa se întareasca. Aceasta este lucrarea destinata parintilor. Cum sa o reuseasca?

Primul lucru pe care trebuie sa îl faca, este de a-i povatui de la cea mai frageda vârsta. Cum se poate realiza aceasta? Sunt trei reguli de baza:

a) Sa îi învatati pe copiii vostri sa iubeasca adevarul, gândindu-se la Dumnezeu. Copilul trebuie sa stie ca Dumnezeu, care este Adevarul cel vesnic si neschimbat, doreste ca si noi sa spunem întotdeauna adevarul. Numai atunci copilul va urî minciuna, când va întelege ca si Dumnezeu o uraste si o condamna. Numai iubirea de adevar, care se întemeiaza pe credinta si iubirea fata de Dumnezeu, va putea sa treaca prin orice încercare.

b) Sa va purtati cu copiii vostri cu simplitate si sinceritate. Sa credeti în spusele lor, daca sunteti siguri ca nu spun minciuni. Nu le cereti niciodata sa jure, pentru a va încredinta de adevarul celor afirma-te. Daca aveti vreo îndoiala în ceea ce priveste ade-varul afirmatiilor lor, nu o aratati din prima clipa. Incercati sa va asigurati, ca acesta a spus într-adevar o minciuna. Si daca acest lucru s-a întâmplat, che-mati-l lânga voi, priviti-l în ochi cu seriozitate dar si cu iubire si spuneti-i urmatoarele: ''Dumnezeu ne cere sa spunem adevarul. El este Atotstiutor, cunoaste si cele mai ascunse gânduri ale noastre, si uraste pe aceia care spun minciuni''. Pe fata copilului va apare îndata înrosirea provocata de rusine. Va spune adevarul si nu va mai minti niciodata.

c) Sa aratati întotdeauna fata de copiii vostri ca si voi iubiti si respectati adevarul. Sa fiti sinceri si directi în tot ceea ce faceti.

Mai întâi de toate sa cinstiti adevarul dumnezeiesc, credinta si legea lui Dumnezeu. Nu va aratati niciodata neglijenti sau nepasatori fata de credinta. Nu dati niciodata ocazia copiilor vostri sa auda expresii de genul: ''nu este necesar sa creada cineva în Dumnezeu, este de ajuns sa fie un om cinstit''. Prin astfel de exprimari, care din pacate se aud foarte des, se imprima un duh de minciuna de sine, duhul celui viclean. Daca veti pronunta în fata copiilor astfel de conceptii gresite si mincinoase, veti distruge în inima lor orice sentiment de respect si de iubire fata de adevarul de credinta si fata de orice alt adevar.

Daca într-adevar, ar fi acelasi lucru pentru Dumnezeu, ca noi sa avem o conceptie gresita sau corecta fata de El si adevarul Sau, sa marturisim, dupa judecata noastra, ca fiind adevarata sau rnincinoasa credinta crestina, atunci de ce omul s-ar mai interesa de adevar în viata de zi cu zi?

Daca Dumnezeu îi accepta în acelasi mod, si pe cel care Il marturiseste corect, si pe cel care Il neaga sau se îndoieste de El. daca nu exista nici o diferenta între sustinerea adevarului sau a minciunii, atunci cum se explica faptul ca adevarului i se acor-da atâta importanta în viata de zi cu zi?

Si daca. în sfârsit, au dreptate aceia care spun ca nu exista credinta revelata de Dumnezeu, sau cu

alte cuvinte, daca Dumnezeu nu a binevoit sa ne reveleze adevarul, care priveste cele mai importante chestiuni de viata, atunci cum mai putem cere de la oameni - si prin urmare si de la copii - sa spuna adevarul în toate chestiunile minore ale vietii de zi cu zi?

De aceea, parintilor, daca vreti ca pruncii vostri sa iubeasca adevarul omenesc, învata-i mai întâi sa nutreasca un mare respect fata de adevarul dumnezeiesc. Nu permiteti sa intre în inimile voastre si nici ale lor, neglijenta si nepasarea fata de credinta ortodoxa si fata de Biserica.

Copiii, daca observa ca voi tratati cu superficialitate adevarurile credintei crestine si canoanele Bisericii, sau daca observa ca va prefaceti când e vorba despre viata crestina, atunci îsi vor impropria si ei acelasi comportament si nu vor mai crede în cele spuse de voi.

Sa fiti asadar pentru copiii vostri un exemplu de iubire fata de adevarul crestin si fata de credinta. Iar aceasta dragoste sa le-o transmiteti si lor. Numai asa vor iubi adevarul.

Insa si în celelalte situatii sa fiti sinceri si cinstiti. Sa va paziti de minciuna si de prefacatorie. Pentru ca daca ei vor observa, ca îi înselati pe ceilalti într-un fel sau altul, ca va folositi de viclenii si ipocrizii, ca nu sunteti sinceri în relatiile voastre - de exemplu va prefaceti în fata cuiva ca îi sunteti prieten si apoi, dupa ce pleaca, începeti sa îl criticati si sa îl condamnati - puteti fi siguri ca si copiii se vor purta la fel, atât cu voi cât si cu altii.

Daca doriti deci, ca ei sa devina oameni iubitori de adevar, de sinceritate si de onestitate, straduiti-va mai întâi voi - si când este vorba despre credinta si în general în tot comportamentul vostru - sa va distingeti prin evitarea minciunii, a ipocriziei, a servilismului, a vicleniilor.

In toate manifestarile voastre sa fiti sinceri, directi, demni si credibili.

Cultivând astfel, pe de o parte, în inimile copiilor vostri respectul si iubirea fata de adevar, trebuie, pe de alta parte, sa va luptati voi însiva, cu toate puterile, împotriva minciunii. Sa îi învatati pe copiii vostri, de la cea mai frageda vârsta, sa urasca minciuna, sa cunoasca faptul ca Dumnezeu este Adevarul si ca orice minciuna este un pacat. Copiii ar trebui sa ajunga sa evite minciuna, nu pentru faptul ca ar fi pedepsiti, daca ar fi descoperiti, ci pentru faptul ca Dumnezeu o condamna si nu o poate suferi.

Aratati-le copiilor, prin cuvintele Sfintei Scripturi, cât de urâta este minciuna în fata ochilor Adevaratului si Dreptului Dumnezeu: ''naravul omu-lui mincinos este ocara si rusinea lui este cu el pu-rurea'' (Sirah 20,27). Sa îi învatati ca minciuna este inspirata de diavol si de aceea Domnul spune ca acesta, diavolul, ''este mincinos si tatal minciunii''

(Ioan 8,44). Pnn urmare, copiii care spun minciuni îl imita pe satana si se aseamana cu el.

Nu neglijati nici cea mai mica minciuna a copiilor vostri. Daca pruncul a facut o greseala pen-tru prima data, pe care însa a recunoscut-o imediat, iertati-l, sau daca greseala este grava, pedepsiti-l usor. Explicati-i în acelasi timp ca l-ati iertat sau l-ati pedepsit mai usor, numai si numai pentru ca a avut curajul sa marturiseasca imediat fapta sa.

Aceasta însa nu trebuie sa devina o regula, deoarece se poate întâmpla un rau dublu. Mai întâi, copilul ar putea sa înceapa sa nu mai dea atentie greselilor sale. Iar în a doua situatie, el se poate obisnui sa spuna adevarul numai atunci când prevede un oarecare avantaj, si nu s-ar sfii sa ascunda adevarul, atunci când crede ca marturisirea i-ar putea aduce vreo pedeapsa.

In cazul în care copilul a savârsit o greseala si în plus a mai încercat sa si minta, trebuie pedepsit de doua ori - explicându-i-se în acelasi timp - o data pentru greseala si odata pentru minciuna.

In cazul în care copilul, din razbunare, sau din rautate a aruncat vina pe altcineva, pe vreun frate mai mic sau mai mare, trebuie pedepsit si pus sa îsi recunoasca minciuna în fata tuturor. Astfel este pre-vazut de morala crestina.

Niciodata, în nici o situatie sa nu încercati sa îi înselati pe copii. Si nici celor din jur sa nu le permiteti acest lucru. De multe ori parintii, ca sa îl linisteasca pe copilul plângacios, îl sperie cu diverse lucruri închipuite sau îi promit lucruri, pe care nu i le dau niciodata. Cât de mult rau face aceasta! Copilul întelege foarte curând ca a fost înselat. Increderea sa în cuvintele parintilor este zdruncinata, iar sentimen-tul de pretuire a adevarului este slabit.

Nu îi aduceti pe copii în situatia de a spune minciuni, pentru a scapa îngroziti de bataie. De exemplu, daca el a facut o greseala, sa zicem ca a spart ceva, si voi strigati furiosi si va repeziti catre el cu mâna ridicata, spunând: ''tu ai facut asta? Sa vezi tu acuma ce ai sa patesti!''. Este aproape sigur ca în aceasta situatie copilul va fi gata sa spuna o minciu-na, pentru a se salva de bataie.

Ce sa mai spunem de acei parinti care zâmbesc, se mândresc sau îl lauda pe copilul lor pentru minciunile "destepte" pe care le scorneste. Sau cum sa îi catalogam pe aceia, care îi îndeamna ei însisi pe copiii lor sa spuna minciuni, învatându-i cum sa îsi însele profesorii sau pe alti oameni, pentru a scapa nepedepsiti dintr-o situatie dificila?

Astfel de parinti sunt adevarate exemple de coruptie pentru copiii lor. Ei vor ajunge nu numai sa spuna minciuni, dar si sa înjure, sa fure si sa faca orice rau.

Sa ne fie deci foarte clar, ca cel care nu con-sidera minciuna ca fiind un pacat, va fi în stare mai târziu sa fure si sa însele. Cel care este necinstit în cuvânt este necinstit si în fapte.

V-am aratat asadar, parintilor, cum sa cultivati în sufletele copiilor vostri respectul si iubirea pentru adevar, si dezgustul pentru minciuna. Sa ne arnintim tot mereu regulile pe care le-am mentionat, si sa le aplicam în mod constiincios.


VÂNTUL IUBIRII DE PLACERI TRUPESTI

Un vânt, care se numeste Livas (vânt de sud-vest), este insuportabil de cald si de distrugator. Oriunde sufla, usuca toate plantele de pe câmpuri si din gradini. Maracinii aspri si cu radacini adânci nu patesc nimic. Livas distruge numai plantele folositoare, ale caror roade sunt necesare oamenilor si animalelor.

Acest vânt salbatic si ucigator seamana cu una dintre cele mai nefaste probleme ale epocii noastre, care asemenea lui Livas, usuca si face sa dispara din viata oamenilor roadele virtutilor. Este vorba despre placerile si patimile trupesti. Acesta este cel mai mare rau al vremurilor noastre. Distruge familiile, îi dezonoreaza pe oameni, barbati si femei deopotriva, îi conduce pe tineri la decadere si îi afecteaza pe copii cu adierea sa veninoasa. Si parca nimic nu este în stare sa împiedice aceasta influenta devastatoare!

De aceea, avem aceasta mare raspundere de a va îndemna pe voi, parintilor, pentru ca prin grija si supravegherea voastra atenta, sa îi paziti pe copii de aceasta boala distrugatoare.

Ce minunata existenta era omul pe vremea când abia iesise din mâinile Creatorului sau! Sufletul sau pastra neatinsa pecetea lui Dumnezeu! Trupul era pe cea mai înalta treapta a lumii vii!

In concordanta cu ratiunea Creatiei, sufletul trebuia sa fie conducatorul absolut al trupului. Si chiar asa se întâmpla la început. In vreme ce sufletul omului asculta de Dumnezeu, trupul era supus sufletului, fara sa îl îngreuneze sau sa-l supuna vreunei ispite.

O alta directie au luat însa lucrurile, dupa caderea în pacat. Sufletul omului s-a revoltat împotriva lui Dumnezeu, având ca rezultat imediat revolta trupului împotriva duhului.

O consecinta a caderii a constat în faptul ca simtirea a fost atrasa catre cel viclean, iar dorintele trupesti au început sa tiranizeze sufletul, înabusind orice forma de rezistenta spirituala a oamenilor. Patimile au reusit sa îi conduca si sa le robeasca vointa. Astfel a aparut în om, acea tendinta de a-si satisface îndata, orice fel de dorinta trupeasca. Cu alte cuvinte, omul a devenit supus trupului.

Esenta iubirii de placeri si a dorintelor trupesti este urmatoarea: sufletul este supus încet-încet poftelor trupesti; dorinta trupeasca îl stapâneste pe om, îl corupe si îl orbeste atât de mult încât, nu se mai poate gândi deja la Dumnezeu, la credinta în Acesta, la poruncile si la voia Sa. In cele din urma, patimile ucid în om orice sentiment de puritate, sfin-tenie sau evlavie.

Aceasta stare reprezinta cel mai mare rau si cea mai mare catastrofa, care i se poate întâmpla omului. Si daca este adevarat ca pomul se cunoaste dupa roadele sale, atunci trebuie sa spunem ca sen-zualitatea este un copac otravitor, care da roade dez-gustatoare.

Primul dintre aceste fructe otravite este trândavia, fuga de orice efort, îndreptat spre savârsirea binelui. Omul iubitor de placeri este lenes. Nu cunoaste niciodata multumirea de a construi ceva util. Munca pentru el este o greutate, un jug, un blestem si nu un mijloc de a dobândi virtutea sau o obligatie serioasa si importanta, stabilita de Dumnezeu.

Omului iubitor de placeri îi este frica de munca si de greutati, deoarece acestea perturba viata sa trândava. Ii este frica în acelasi timp si de efortul intelectual, deoarece aceasta ar presupune o trezire a puterilor spirituale.

Vi s-a întâmplat desigur de multe ori sa cu-noasteti oameni despre care ati auzit sa se spuna: ''acest om ar fi putut sa faca foarte multe. Insa nu face nimic!''. Care este de cele mai multe ori cauza? Iubirea de placeri, care îl face pe om trândav. Si în vreme ce are toate conditiile si posibilitatile de a progresa, sufera de saracie si de lipsuri. Si cu toate ca ar fi fost cu mult mai fericit daca ar fi muncit si ar fi progresat pe plan social, prefera sa ramâna rob al leneviei si al placerilor josnice.

Acelasi lucru se întâmpla si pe plan spiritual. O constatam mai ales în cadrul scolii. De exemplu, întâlnim adeseori copii cu deosebite calitati si talen-te. Copii care învata sa citeasca repede, ca si cum s-ar juca. Cu aceasta vocatie spre studiu pe care o demonstreaza, cei mai multi se asteapta ca acesti copii sa devina oameni importanti ai societatii. Si cu toate acestea, în multe cazuri, acesti copii nu reusesc sa ajunga prea departe. De ce? Pentru ca odata cu trecerea timpului, crescând, ei devin lenesi, neinteresati, îngropând talantul primit la nastere, în loc sa îl înmulteasca printr-un efort sustinut.

Astfel de oameni sunt incapabili sa obtina rezultate deosebite atât pe plan social, cât si pe cel duhovnicesc, al dobândirii virtutilor.

Si nu sunt putine cazurile în care, oameni foarte înzestrati, au fost înecati în mocirla patimilor senzuale. Multi, care aveau daruite de Dumnezeu vocatia si puterea de a deveni modele de moralitate si virtute, s-au pierdut, deoarece au fost corupti de iubirea de placeri. Astfel, atractia lor catre virtute a fost înabusita de buruiana trândaviei si a indolentei!

Al doilea fruct al iubirii de placeri este lacomia fata de mâncare si bautura. Este foarte adevarata acea zicala a poporului rus, care spune:

''Mai multi oameni s-au înecat în pahar decât în râul Volga''.

Nu vom analiza aici amanuntit câta nenorocire, nefericire si dezastre a pricinuit oamenilor darul betiei. O putem observa foarte des la persoane cunoscute, vecini sau rude, care au ajuns sa deformeze în mod respingator chipul lui Dumnezeu din ei, pierzându-si si cea mai mica urma de umanitate.

Al treilea rod al iubirii de placeri este desfrâ-narea.

Daca exista pe pamânt ceva cu adevarat mi-nunat si ceresc, aceasta este exact puritatea si nevi-novatia pruncilor. Si dimpotriva, daca exista ceva mai josnic si mai dezgustator, aceasta este predarea sufletului catre desfrânarea trupeasca. Nu vom vorbi însa, acum, despre roadele acestei porniri a senzuali-tatii. Cu totii cunoastem catre ce îsi conduce victi-mele imoralitatea...

Insa ce sa facem, veti întreba, ca sa împiedicam dezvoltarea pornirilor senzuale la copii?

Mai întâi de toate sa îi învatati sa munceasca. Sa le inspirati respectul pentru munca cinstita. Sa învete pe dinafara si sa poarte în inimile lor cuvintele Sfantului apostol Pavel: ''daca cineva nu vrea sa lucreze, acela nici sa nu manânce!'' (II Tes. 3,10). Sa îi învatati ca munca nu este niciodata o rusine ci dimpotriva, rusine pentru om este trândavia si nepasarea. Sa le dati chiar exemplul Domnului, care a ajutat-o pe Preasfânta sa Maica si pe Sfântul Iosif, care era tâmplar, la muncile de zi cu zi.

Sa îi obisnuiti pe copii cu efortul fizic, mai ales atunci când nu sunt obligati sa îsi câstige exis-tenta prin munca zilnica. In anii din vechime, în familiile regale, toti membrii familiei erau obligati sa învete o meserie manuala.

Vedem în Sfânta Scriptura ca si apostolul Pavel, alesul lui Dumnezeu si marele predicator al credintei, nu se rusina sa munceasca la împletirea corturilor, meserie pe care o învatase înca din copila-rie. Vorbiti-le despre el copiilor vostri si nu le permiteti sa fie lenesi, pentru ca lenevia este începutul tuturor relelor.

Sa îi obisnuiti sa manânce mâncaruri simple si numai la orele stabilite pentru masa. Sa nu le îngaduiti sa manânce multe dulciuri, oricând acestia ar avea pofta. Sa îi învatati sa manânce tot ceea ce le-ati pus în farfurie si sa multumeasca pentru aceasta lui Dumnezeu. Ajutati-i sa înteleaga faptul ca omul nu traieste ca sa manânce, ci manânca pentru a trai!

Paziti-i în special pe copii, sa nu consume nici un fel de bautura alcoolica. Cele mai sanatoase bauturi pentru copii sunt apa, laptele si sucurile de fructe. Este un mare rau, fizic si moral, ca parintii sa îi îndemne si sa-i obisnuiasca pe copii sa consume vin sau alte bauturi.

Saditi adânc în inimile copiilor vostri cuvin-tele Domnului: ''Fericiti cei curati cu inima'' (Mat. 5,8). Aveti grija ca aceste cuvinte sa fie spuse si despre copiii vostri.

Cum veti reusi aceasta?

Mai întâi de toate pastrati în inimile lor puritatea fireasca a copilariei.

Dumnezeu însusi ne ajuta sa facem aceasta. El ni-i preda pe copii curati si puri si ne ofera în aju-tor pe îngerul pazitor. Dumnezeu a sadit în sufletele copiilor puritatea. Astfel, singura datorie ce le revine parintilor este de a o pazi si de a o face sa se dezvol-te. De cele mai multe ori însa, ei sunt aceia care gresesc si distrug floarea gingasa a puritatii copilariei. Catre acestia se adreseaza si cuvintele Domnului, prietenul copiilor: ''Iar cine va sminti pe unul dintre acestia mici care cred în Mine, mai bine i-ar fi lui sa I se atârne de gât o piatra de moara si sa fie afundat în adâncul marii'' (Matei 18,6).

Este desigur necesar ca mai întâi însisi parintii sa aiba inima curata si pura. Este foarte bine cunoscut faptul ca patimile parintilor se transmit copiilor, fie pe calea mostenirii, fie din cauza exemplului rau. Astfel, patimile si defectele care îi caracterizeaza pe parinti, foarte devreme îsi fac aparitia si la copii.

Este de asemenea, foarte important ca parintii sa fie atenti la vorbele si gesturile lor. Cât de mult rau poate sa faca o discutie nepotrivita, sau un gest necugetat, facute în fata copiilor!

Fiti atenti de asemenea, la cartile, revistele, tablourile sau bibelourile care se gasesc din întâmplare în camera voastra. Daca exista ceva provocator printre acestea, gânditi-va ca ele sunt privite în fiecare zi de copiii vostri si ca odata cu trecerea timpului ei vor începe sa se gândeasca si sa discute despre acestea. Care va fi rezultatul...?

Nu spuneti niciodata, ca el nu întelege nimic din toate acestea. Vine vremea când el începe sa înteleaga. Este plin de curiozitate si va cauta neîncetat pe cineva care sa îi raspunda la toate aceste întrebari. Voi ca si crestini aveti datoria sa va îngrijiti, ca ei sa nu auda sau sa vada la voi nimic care sa atinga cinstea sau pudoarea. Iar curiozitatea lor trebuie lamurita din timp, cu mare întelepciune si ponderare, de voi însiva si nu de cineva strain.

Consolidati în sufletele copiilor vostri sentimentele bunei cuviinte si ale decentei. Nu le permiteti sa se arate dezbracati în fata altora. Nu le permiteti sa se dezbrace sau sa se îmbrace în fata cuiva. Nu râdeti de ei, atunci când se arata a fi rusinosi si pudici. Dimpotriva sa îi laudati, dând slava lui Dumnezeu ca aveti un astfel de copil.

Fiti atenti la orice fel de manifestare a copilului: cum sta, cum merge, cum se aseaza. Fiti atenti la fiecare vorba si miscare. Tot ceea ce se dovedeste a fi necuviincios sa încercati sa rectificati imediat, fara întârziere. Folositi mai întâi cuvintele:

''nu este frumos sa faci aceasta, este rusine. Ingerul tau pazilor se va supara, vazând aceasta!''. Daca aceasta nu ajuta, atunci, urmatoarea data, trebuie aplicata pedeapsa potrivita acelei fapte.

Aveti grija ca niciodata copiii vostri sa nu se gaseasca în compania vreunei persoane corupte, care sa îi îndemne spre fapte rusinoase. Luati bine aminte la acest sfat. Din pacate, în epoca în care traim, aceasta se întâmpla foarte des. De multe ori copiii sunt corupti spre fapte pacatoase, fapte ce cu greu se pot descrie.

Urmariti-i pe copii în pat, când se odihnesc, la joaca, fara ca acestia sa va observe. Nu le permiteti copiilor de sexe opuse, sa ramâna singuri în locuri izolate.

Urmariti prieteniile pe care le încheaga cu alti copii si nu le permiteti sa aiba de a face cu cei care nu sunt cuminti, sau care sunt lipsiti de rusine si de buna educatie.

Fiti atenti la colaboratorii, functionarii sau servitorii vostri. Venind în casa voastra, ei pot influ-enta educatia morala a copiilor vostri. De multe ori acestia, asemenea diavolului, seamana semintele co-ruperii în sufletele copiilor, învatându-i lucruri jos-nice, care i-ar putea distruge definitiv.

Si înca ceva. Nu neglijati sa va rugati neîncetat pentru puritatea sufletelor copiilor vostri. Cereti protejarea lor din partea Preasfintei Nascatoare de Dumnezeu si a îngerului lor pazitor, înaltând catre acestia în fiecare zi rugaciuni fierbinti.

Parintilor, va spun din nou: nu uitati ca, asa cum ne-a spus Domnul, marele prieten al copiilor, fericiti sunt cei curati cu inima. (Matei 5,8).

Daca pruncii vostri nu vor fi pastrati cu inima curata, nu îl vor vedea pe Dumnezeu! Iar daca aceasta se va întâmpla din cauza voastra, nici voi nu îi veti vedea pe Dumnezeu, care va cere din mâinile voastre sufletele copiilor vostri!

SEMINTELE RAULUI

În capitolele anterioare am vorbit despre ascultare, despre iubirea de adevar si despre puritate, ca despre niste virtuti, pe care parintii trebuie sa le sadeasca cu o deosebita grija în inimile copiilor lor, începând de la vârsta prunciei.

Cu toate acestea, iubiti parinti, trebuie sa va spun ca nu este de ajuns doar sa saditi în sufletele copiilor samânta cea buna. Trebuie în acelasi timp sa luptati si împotriva raului, smulgându-1 din radacina. Trebuie sa va luptati în primul rând, cu defectul cel mai important, pe care îl constatati în comportamentul si în caracterul copilului vostru si sa îl îndreptati definitiv.

Se observa ca fiecare copil are o înclinatie catre un anumit defect. Si zece copii daca a-ti avea, a-ti vedea ca fiecare are un anume obicei rau. Unul este prea orgolios, altul este egoist, altul este lacom si iubitor de bogatie. Al patrulea tinde spre iubirea de placeri si trândavie. Al cincilea plângacios si rautacios. Si asa mai departe... Insa de ce, veti întreba poate, trebuie sa înlaturam defectul principal din sufletul copilului nostru...? Cu totii cunoasteti desigur istoria lui Goliat: israelitii erau în razboi cu filistenii. Armatele inamice se aflau una în fata celeilalte, gata de lupta. Atunci unul dintre filisteni cu o statura uriasa, pe nume Goliat, a iesit în fata trupelor sale si a început sa îi provoace pe evrei. Îsi batea joc de ei si de Dumnezeul lor si în chip provocator chema pe oricare dintre ei, sa vina sa se lupte cu el. Nimeni însa nu îndraznea sa îl înfrunte pe înfioratorul gigant, pâna când un tânar cioban, pe nume David, având credinta în ajutorul lui Dumnezeu, reusi sa îl învinga si sa îl ucida, lovindu-1 în frunte cu o mica piatra, aruncata cu prastia. Atunci filistenii îngroziti, vazând ca cel mai tare dintre ei fusese ucis, au fugit rusinati. Sa aplicam aceasta istorisire la problema pusa mai sus. Printre diversele defecte ale fiecarui copil, se afla si câte un Goliat, adica un defect principal, mai mare ca celelalte. Pe acesta trebuie sa îl învingeti mai întâi. Deoarece, daca reusiti sa anihilati acest defect - Goliat, atunci si oastea lui, celelalte defecte, vor fi pe rând nimicite. Cu alte cuvinte: Luptati împotriva principalei slabiciuni a copilului vostru si toate celelalte vor fugi curând de la sine. Vreti sa nu rasara în ogorul vostru neghina si buruienile? Distrugeti radacinile lor si veti vedea ca frunzele si florile lor se vor usca si vor cade. La fel se întâmpla si în sufletul copiilor. Defectul principal reprezinta radacina din care rasar toate celelalte cusururi si pacate. Daca distrugeti deci, aceasta radacina a pacatului, în curând se vor ofili si vor cadea si toate celelalte. Cine vrea sa sece un pârâu, trebuie sa puna un baraj în calea izvorului sau. Defectul de baza, pacatul cel mai îndragit de copil, este exact izvorul din care se revarsa torentul pacatelor. Sa blocam deci acest izvor si pacatul îsi va pierde puterea. De multe ori pâna acum, am accentuat faptul ca educatia trebuie sa înceapa cât mai devreme posibil. Acest lucru este valabil pentru întregul proces al educatiei, dar cu atât mai mult, atunci când este vorba despre defectul principal. Avem deci aici o regula foarte importanta: Dezradacineaza cât de curând poti acest defect principal al copilului tau, deoarece cu cât întârzii mai mult, cu atât devine mai puternic si mai greu de anihilat. Un tata, scrie în Sfânta Evanghelie, si-a adus copilul, care era demonizat, la Domnul, deoarece apostolii nu reusisera sa îl ajute. Insa de ce nu reusisera? Aceasta reiese din dialogul dintre tatal îndurerat si Hristos. "Câta vreme este de când i-a venit aceasta?", a întrebat Domnul. "Din pruncie", a raspuns tatal. (Marcu 9,21).Iata deci, de ce diavolul avea o asa de mare putere asupra copilului: deoarece nu fusese alungat mai devreme. La fel se întâmpla si atunci când se instaleaza în sufletul copilului vostru demonul slavei desarte, al trândaviei, al iubirii de placeri trupesti s.a. Daca el nu este alungat atâta vreme cât copilul este înca mic, mai târziu dobândeste o asemenea putere, încât îi este foarte greu cuiva sa îl înfrunte. Cândva, dupa trecerea timpului, eliminarea sa devine chiar imposibila si nu se mai poate deja spera, decât într-o minune a iubirii lui Dumnezeu. Sunteti siguri însa, ca veti avea atâta trecere în fata Domnului, încât sa sperati într-o astfel de minune? Daca nu, ca sa fiti mai siguri, îngrijiti-va cât mai curând posibil sa alungati din inima copilului vostru demonul patimii principale. Veti întreba desigur: Cum vom putea reusi acest lucru? Încercati mai întâi sa aflati, care sunt defectele pe care le aveti voi însisi si luptati împotriva lor, cu toate puterile. Oricine se cunoaste bine pe sine, îl va cunoaste cu usurinta si pe cel de lânga el. Aceasta este în special valabil pentru parinti. Daca tatal si mama îsi cunosc bine inima, slabiciunile pe care le au si defectele, vor putea fara prea multa greutate sa distinga slabiciunile si defectele copiilor lor. Si pentru ca, de multe ori, acestia din urma mostenesc înclinatiile rele ale parintilor lor, este foarte probabil sa aiba aceleasi slabiciuni principale. Nu este însa destul de usor pentru parinti, sa ajunga la o astfel de cunoastere de sine. Este nevoie de o mare putere de observatie, de o îndelungata straduinta si pricepere. Este nevoie si de multa smerenie. Însa cel mai mult este nevoie de ajutorul si harul lui Dumnezeu! Daca doriti deci, sa dobânditi aceasta cunoastere de sine, trebuie sa urmariti cu o atentie deosebita sinele vostru cel mai adânc, înclinatiile si pornirile inimii voastre. Rugati-va adesea lui Dumnezeu, cu toata caldura sufletului vostru, ca sa va lumineze, sa ajungeti sa va cunoasteti bine pe voi însiva. Analizati-va în fiecare zi constiinta si cultivati înauntrul vostru o evlavie autentica, deoarece numai omul cu adevarat evlavios, poate sa se cunoasca pe sine, sa identifice si sa se lupte împotriva patimilor sale. Iar daca tu, mama sau tata, nu te cunosti bine pe tine însuti, deoarece îti lipseste adevarata evlavie, si de aceea nu reusesti sa îti descoperi defectul tau de baza, poti însa sa distingi, poate chiar cu mult mai bine, defectul principal al partenerului tau de viata! Aceasta te poate ajuta foarte mult în straduinta ta, de a descoperi problema cea mai grea, din comportamentul copilului tau. Fii atent deci, tata, poate ca reusesti sa identifici în comportamentul fiicei tale, aceleasi slabiciuni pe care le -are si solia ta. Iar tu, mama, fii atenta, ca

1 În straduinta de a identifica si a lupta împotriva patimilor (defectelor) atât a parintilor cât si a copiilor, sfatul venit din partea unui bun duhovnic este deosebit de important si de neînlocuit.

Traditia ortodoxa subliniaza adeseori - iar realitatea confirma - aceasta nevoie absoluta de a avea un duhovnic ca îndrumator. Sfântul Ioan Sinaitul scria referitor la aceasta: "Aceia care s-au sprijinit numai pe puterile lor proprii, crezând ca nu au nevoie de nici un îndrumator (în lupta împotriva patimilor) s-au înselat inevitabil" (Scara A, 14).

nu cumva fiul tau sa fi mostenit aceleasi tendinte rele pe care le are sotul tau si care te amarasc atât de mult!

În acelasi timp, ascultati cu atentie ce spun si ceilalti oameni despre copiii vostri. Strainii reusesc sa vada adesea cu mult mai bine defectele lor, deoarece ei nu sunt orbiti de acel mod de iubire parinteasca orb si patologic.

Nu va scandalizati deci, atunci când cineva din afara familiei va descopera un pacat sau altul al copiilor vostri. Daca, spre exemplu, preotul sau învatatorul va spun ca educatia lor nu este buna, nu va suparati. Dimpotriva, sa le fiti recunoscatori, deoarece sfaturile lor s-ar putea sa va fie de mare folos.

Sa îi iubiti pe copiii vostri cu acea iubire crestineasca echilibrata. iubirea necontrolata, patologica, pe care din nefericire multi parinti o nutresc fata de copiii lor, devine principala cauza a ignorarii problemelor lor de comportament. Vad numai calitati în " vlastarele" lor si cele mai mari obraznicii le considera virtuti sau "dovezi de inteligenta".

Urmariti-i pe copiii vostri cu atentie, mai ales în momentele în care acestia nu îsi dau seama ca cineva îi vede. De exemplu atunci când se joaca si când caracterul lor se manifesta fara retineri, iesind foarte usor în evidenta înclinatiile lor bune sau rele.

Ati aflat deci acum, de ce o educatie corecta are nevoie, mai întâi de toate, de anihilarea si dezradacinarea înclinatiei rele de baza. Ati aflat si modul în care puteti reusi. Puteti fi siguri ca daca nu veti urma aceste sfaturi, nu veti reusi sa învingeti nici celelalte defecte mai mici.

Am aratat de asemenea, modul în care aceste defecte trebuie descoperite. Urmati acei pasi pe care vi i-am trasat mai sus: Încercati sa va cunoasteti propriile slabiciuni si sa vi le îndreptati. Ascultati cu atentie ce spun si ceilalti oameni despre copiii vostri si nu va suparati în cazul unor critici constructive. Iubiti-i pe copiii vostri cu acea iubire crestineasca echilibrata si fiti mereu cu atentia încordata asupra lor. Astfel, când descoperiti acel defect - Goliat, înfruntati-l cu întelepciune, cu pricepere si cu credinta în ajutorul lui Dumnezeu. Si nu încetati sa îl combateti, pâna la stârpirea lui definitiva.

Astfel, daca veti reusi sa distrugeti aceasta radacina a raului, încet-încet va dispare toata neghina din gradina inimii copilului vostru, iar purtarea de grija a lui Dumnezeu si a îngerului sau pazitor, se vor face simtite fara încetare.

IZBAVIREA DE EGOISM

Am spus deci ca parintii, în lupta lor cu tendintele rele din comportamentul copiilor, trebuie mai întâi de toate sa anihileze defectului principal. De foarte multe ori se întâmpla ca acest defect sa fie egoismul.

Ce vom face deci, atunci când vom descoperi în sufletul copilului germenul acestei patimi cumplite? Cum vom cultiva acolo virtutile opuse acesteia, adica altruismul, modestia si smerenia?

Buna cuviinta si smerenia sunt virtuti sadite firesc în inima copilului, deoarece el de la început, are mereu nevoie de ajutorul celorlalti. Astfel, aparitia egoismului si a mândriei constituie rezultatul unei educatii gresite si a unei dezvoltari eronate a sentimentului de ambitie, care este sadit în fiecare om.

Însusi Domnul, ca sa le arate ucenicilor sai un exemplu de adevarata smerenie, le-a prezentat un

copil mic si le-a spus: "Deci cine se va smeri pe sine ca pruncul acesta, acela este cel mai mare în împaratia cerurilor" (Matei 18,4).

Si totusi! Din nefericire, de multe ori întâlnim si la copii o forma sau alta de egoism, ca rezultat de obicei al unei educatii gresite.

O prima forma de egoism, întâlnita în sufletul copiilor, se manifesta de obicei prin îngâmfarea produsa de felul în care sunt îmbracati. Bucuria copiilor, manifestata atunci când primesc în dar o noua îmbracaminte, este ceva firesc si nevinovat, daca nu sunt depasite anumite limite. Când însa aceste manifestari de bucurie sunt exagerate si de lunga durata, sau când acestia se lauda cu vesmintele lor, umilindu-i pe alti copii, care sunt îmbracati cu haine mai simple, atunci este clar ca limitele firescului au fost depasite.

Aceasta îngâmfare stupida si deplasata este cultivata, de cele mai multe ori, chiar de catre parintii lipsiti de întelepciune, care îsi împodobesc copii ca pe niste papusi, îi pun entuziasmati în fata oglinzilor si se mândresc cu ei.

Ca sa nu cultive în inimile copiilor aceasta mândrie prosteasca, generata de felul în care sunt îmbracati, parintii trebuie sa evite astfel de manifestari. Trebuie sa îi faca sa înteleaga faptul ca în fata lui Dumnezeu, chiar si cele mai stralucitoare haine, nu au nici cea mai mica valoare. Dumnezeu nu se uita la felul în care suntem îmbracati, ci se uita la inima noastra. Prin urmare este cu mult mai de pret un copil care, chiar daca este îmbracat cu haine simple si saracacioase, are inima curata. Sa le aduca aminte de asemenea ca si Domnul, pe vremea când era copil, era îmbracat în haine foarte modeste.

Parintii întelepti îi vor obisnui pe copiii lor nu cu îmbracaminti luxoase si scumpe, ci cu cele modeste si curate. Deoarece copiii trebuie sa fie învatati de mici cu curatenia. Si nici sa nu considerati o forma de alintare sau de egoism, refuzul copiilor de a purta haine murdare sau rupte, sau de a mânca sau bea dintr-un vas nespalat, sau cererea lor ca toate în casa sa fie curate si aranjate. Dimpotriva, trebuie sa cultiva în sufletele copiilor vostri iubirea fata de ordine si curatenie.

A doua forma de egoism, care se întâlneste la copii, este aceea care se manifesta prin mândria lor fata de bogatiile, pozitia sociala sau functia de care dispun parintii lor, dispretuind pe copiii celor saraci si simpli.

Ca sa contracarati instalarea unui astfel de comportament rusinos, obisnuiti-i sa fie politicosi si sa vorbeasca frumos cu orice persoana. Sa respecte pe orice om, fie el bogat sau sarac, renumit sau anonim. Nu împiedicati împrietenirea lor cu alti copii, care chiar daca sunt mai saraci, au în schimb un caracter ales. Nu le permiteti copiilor vostri sa vorbeasca rastit sau cu tupeu, fala de oricare alta persoana. Faceti-i sa înteleaga ca Dumnezeu pretuieste nu bogatia sau renumele cuiva, ci virtutea si onestitatea. Vorbiti-le despre Iisus, despre Dumnezeu însusi, care si-a ales pentru sine nu niste parinti renumiti si bogati, ci pe un simplu tâmplar, protectorul sau si pe smerita fiica a Nazaretului, Fecioara Maria, Maica sa.

A treia forma de egoism, care se întâlneste în comportamentul copiilor, o constituie laudarosenia în fata celorlalti, cu virtutile lor reale sau închipuite.

Multi sunt acei copii care se lauda ca sunt sârguinciosi, buni, curati, foarte inteligenti.

Nu exista, desigur, nimic rau în acelea pe care copilul le considera ca fiind obligatiile sale de baza, adica de exemplu, sa învete bine la scoala si sa se distinga ca fiind un copil foarte bun. O astfel de ambitie rationala si echilibrata face parte din caracterul fiecarui om. Însusi Dumnezeu este Cel care a sadit-o în inima copilului.

Aceasta ambitie însa nu trebuie sa depaseasca anumite limite, deoarece sfârseste prin a se transforma în slava desarta si mândrie demonica. Copilul trebuie sa fie sârguincios, modest, evlavios nu numai pentru ca acesta îi face pe parintii sai sa se mândreasca cu el, ci mai ales pentru ca aceasta este în acord cu voia lui Dumnezeu. Si cu cât creste, trebuie sa înteleaga ca savârseste binele din obligatia morala pe care o are fata de Dumnezeu si nu ca sa dobândeasca slava din partea oamenilor. De asemenea trebuie sa constientizeze ca abtinerea de la rau si de la pacat nu trebuie sa aiba ca principala motivatie frica de pedeapsa, ci faptul ca aceasta L-ar mâhni pe Dumnezeu.

Aveti grija voi însiva, parintilor, sa nu le inspirati copiilor vostri aroganta, îngâmfarea, ambitia exagerata, laudarosenia. Nu îi laudati în mod exagerat atunci când fac ceva bun. O privire blânda, un surâs de satisfactie, câteva cuvinte calde, dar masurate, sunt de ajuns pentru a-i rasplati si pentru a-i mobiliza catre noi reusite.

Nu îi lasati pe copii sa vorbeasca mult si sa se laude cu reusitele lor, nici sa se amestece în mod nepermis în discutiile celor mari, sa îi contrazica sau sa îi corecteze cu un ifos batjocoritor si impertinent.

Sa îi învatati în sfârsit, dupa cum am mai spus, cu ascultarea precisa, deoarece ascultarea este cel mai bun dascal al smereniei.

Daca vreti ca ei sa urasca orice forma de mândrie, aroganta sau slava desarta, aratati-le cât de mare este pacatul egoismului. Învatati-i ca acesta, asa cum ne spune si Sfânta Scriptura, este "începutul tuturor pacatelor" si "urât în fata lui Dumnezeu". Vorbiti-le despre duhurile cele viclene, care din cauza mândriei au cazut din cer, precum si despre proto-parintii nostri, care din egoism, la îndemnul diavolului, au vrut sa devina dumnezei, si au pierdut astfel paradisul. Spuneti-le de asemenea, catre ce ne conduce egoismul si ca el este începutul celorlalte caderi.

Nu uitati sa îi învatati pe copii, cât de placuta este în fata lui Dumnezeu virtutea smereniei si a simplitatii, si cât de mult îl înalta Dumnezeu pe cel smerit. Aratati-le, în sfârsit, pe cel mai mare exemplu de smerenie, pe însusi Domnul care ne spune: "Învatati-va de la Mine, ca sunt blând si smerit cu inima" (Matei 11,29).

Parintilor! Cu totii vreti ca pruncii vostri sa fie buni si ascultatori. De aceea luptati-va sa învingeti duhul mândriei, deoarece copiii care sunt aroganti, sunt în acelasi timp si obraznici si neascultatori. Cultivati în sufletele lor smerenia, deoarece copiii smeriti sunt si ascultatori.

Toti doriti sa rasara în inimile copiilor vostri floarea recunostintei. Învatati-i deci sa fie smeriti si paziti-i de egoism, deoarece omul egoist este renumit pentru lipsa sa de recunostinta si de multumire.

Cu totii vreti ca ei sa fie fericiti. Inspirati-le deci duhul cumpatarii. Omul cumpatat se multumeste cu putin, este blând si împacat cu sine - deci fericit!

În sfârsit, toti doriti ca pruncii vostri sa primeasca binecuvântarea lui Dumnezeu. Învatati-i deci, prin cuvântul si prin exemplul vostru ce este smerenia, pentru ca "Dumnezeu celor mândri le sta împotriva, iar celor smeriti le da har" ! (Iacov 4,6).

RADACINA TUTUROR RELELOR

Lacomia este un al doilea pacat grav. Omul lacom se dedica cu tot sufletul si ratiunea strângerii banilor, a averilor, ramânând astfel cu inima de piatra si nesensibilizata de nevoile altora.

Si se pare ca acest defect a devenit atât de obisnuit si de des întâlnit, încât multi nu mai reusesc sa-i înteleaga seriozitatea si implicatiile.

Ne corecteaza, din fericire, cuvântul lui Dumnezeu, care numeste iubirea de argint "radacina tuturor relelor" (I Timotei 6,10). De asemenea, pentru aceia care alearga dupa bogatii, sfântul apostol Pavel scrie: "Cei ce vor sa se îmbogateasca, dimpotriva, cad în ispita si în cursa si în multe pofte nebunesti si vatamatoare, ca unele care cufunda pe oameni în ruina si în pierzare." (I Timotei 6, 9).

Într-un alt text, acelasi apostol, include lacomia printre acele pacate care îi închid omului drumul catre împaratia cerurilor. El scrie: " Caci aceasta s-o stiti bine, ca nici un desfrânat, sau necurat, sau lacom de avere, care este un închinator la idoli, nu are mostenire în împaratia lui Hristos si a lui Dumnezeu." (Efeseni 5,5). Pe de alta parte si Sfântul apostol Petru îi numeste pe cei lacomi "fii blestemului" (II Petru 2,14).

Întelegeti asadar, ca si voi însiva trebuie sa va paziti de acest pacat si cu atât mai mult sa îi paziti si pe copiii vostri. Vom încerca asadar aici, sa raspundem la întrebarea: ce trebuie sa faceti, ca sa nu dobândeasca fiii vostri pacatul lacomiei si al iubirii de argint?

De foarte multe ori însisi parintii, "cu stiinta sau cu nestiinta", cultiva în sufletele copiilor lor pacatul lacomiei. În multe familii, copiii nu aud alte discutii, decât cele care se refera la salariu, cheltuieli si câstiguri. "sa îsi gaseasca un post bun cu salariu mare". Aceasta devine problema principala a vietii lor. Bogatia este considerata ca fiind cea mai mare fericire, în vreme ce saracia. este deplânsa ca fiind cea mai mare nefericire.

În aceste discutii sunt oferite exemple, pe care copiii le pot vedea în viata de zi cu zi. De la cea mai frageda vârsta ei încep sa observe ca oamenii sunt respectati în functie de situatia lor economica.

Vazând toate acestea, este firesc ca ei sa se obisnuiasca cu gândul, ca oamenii traiesc având ca unic scop câstigarea banilor, si ca banii reprezinta lucrul cel mai important din lume.

În anumite enorii, asa dupa cum am aflat, copiii care învata la scolile parohiale muzica bisericeasca, nu vor sa mai cânte fara a fi platiti în corul bisericii lor, cu toate ca sunt înca elevi, ci, în conformitate cu sfaturile parintilor lor, cer sa fie platiti pentru fiecare slujba.

Se pare ca parintii acestor nefericiti copii, îi vad deja, ca pe niste unitati economice rentabile. Ce se va întâmpla însa cu acesti copii când vor creste mari? Vor face numai acele lucruri care le ofera câstig banesc? În Biserica lui Dumnezeu vor mai intra oare, de vreme ce aceasta nu îi plateste pentru a participa la sfintele slujbe...?

În acest fel parintii se dovedesc a fi principala cauza a coruperii morale si a îndepartarii copiilor lor de Dumnezeu. Constient sau inconstient, îi învata sa îl slujeasca pe mamona si sa fuga departe de Mântuitorul.

Dansul evreilor în jurul vitelului de aur, în desertul Sinai (Iesire 32,1 s.a.), ne dovedeste în chip reprezentativ ce influenta are lacomia asupra vietii religioase. Acolo unde oamenii se închina vitelului de aur, adica banilor, nu exista respect si închinare fata de adevaratul Dumnezeu!

Lacomia se manifesta în copilarie sub diverse forme. La copiii mici se manifesta prin dorinta de a pune mâna pe tot ceea ce pot si de a si le însusi. În acelasi timp refuza cu tarie sa împarta ceea ce au dobândit, cu fratii mai mici sau cu altcineva apropiat.

Ca sa îi paziti de aceasta patima serioasa, trebuie sa le cultivati virtutea generozitatii. Aceasta o veti putea reusi învatându-i sa împarta cu ceilalti ceea ce au, sa faca milostenie cu cei saraci, sa îi ajute pe cei aflati în suferinta. Sa îi învatati în acelasi timp, ca acest gest de generozitate nu trebuie sa aiba ca motivatie doar sentimentele de mila sau compatimire, care sunt sadite în mod firesc în fiecare om echilibrat. Trebuie sa aiba si convingerea ca ceea ce daruiesc celui sarac, daruiesc în acelasi timp lui Hristos. Sa îi învatati cuvintele Mântuitorului: "Mai fericit este a da decât a lua" (Fapte 20,35). Mânuta copilului trebuie sa se obisnuiasca sa faca milostenie, sa simta cât de multa bucurie si multumire aduce acest lucru.

O alta forma de lacomie care se întâlneste la copii, se manifesta prin aceea ca nu se multumesc cu putin. De aceea, ei trebuie sa fie învatati sa se multumeasca cu ceea ce li se ofera, pentru a fi feriti de acest pacat. Trebuie sa se multumeasca cu mâncarea care li se da, cu îmbracamintea, cu jucariile, cu tot ceea ce le puteti oferi. Ca sa reusiti acest lucru trebuie sa urmati urmatoarea zicala: "Cine nu este multumit cu ceea ce a primit, nu i se mai da nimic", sau mai popular: "Nemultumitului i se ia darul!". Daca copilul face nazuri fala de mâncare, îmbracaminte sau jucariile oferite, luati-i-le înapoi. Acest lucru va actiona asupra lui în mod pozitiv, daca rasfatul lui nu a ajuns prea departe.

Nu este rar fenomenul prin care copiii îsi însusesc lucruri straine, care nu le apartin. Aici trebuie sa fiii foarte atenti. Daca vedeti în mâinile lor ceva pe care nu îl are de la voi, întrebati-1 unde 1-a gasit, si daca va dati seama ca 1-a luat de la altii, obligati-1 sa îl înapoieze imediat, fara nici o întârziere.

Din când în când aruncati câte o privire si în ghiozdanul sau de scoala, nu cumva sa se gaseasca acolo anumite lucruri straine. Daca aduc acasa lucruri pe care sustin ca le-au gasit pe drum sau la scoala, sfatuiti-i sa întrebe în clasa, sa vada daca nu cumva le-a pierdut cineva.

Nu le permiteti copiilor sa faca schimb cu lucrurile lor si nici sa le vânda altora, deoarece acesta este drumul prin care învata sa îi însele pe altii. Învatati-i cât de curând posibil faptul, ca cele câstigate prin înselaciune nu aduc bunastarea.

Învatati-i de mici sa faca distinctie între " ce este al meu" si "ce este al tau". De aceea, nu le permiteti sa foloseasca, fara a cere permisiunea, lucrurile celorlalti frati. Aceasta duce la slabirea sentimentului de respect faca de drepturile celorlalti si fata de dreptul lor de proprietate.

In acelasi timp însa, sfatuiti-i sa se ajute între ei si sa împrumute lucrurile lor celorlalti frati, în cazul în care acestia au nevoie de ele.

In sfârsit, daca doriti sa îi paziti pe copiii vostri de pacatul lacomiei, sub orice forma ar aparea el, daca vreti ca ei sa nu devina robi ai lui mamona, aratati-le, prin cuvintele si faptele voastre, adevarata valoare a bunurilor pamântesti.

Explicati-le ca banii si averea nu reprezinta cel mai important lucru din lume. Ca mult mai importante sunt virtutea si dreptatea, singurele pretuite si de Dumnezeu. Faceti-i sa înteleaga ca nimic nu îi foloseste omului daca ar câstiga chiar lumea întreaga, dar si-ar pierde sufletul.

Nu neglijati însa, nici viata voastra duhovniceasca, din cauza lacomiei. Întariti-va prin rugaciune si prin participarea la sfintele slujbe. Demonstrati-le copiilor vostri prin tot comportamentul de zi cu zi, ca scopul principal al vietii nu este dobândirea banilor si a averii, ci mântuirea si pregatirea pentru viata de dincolo!

V-am aratat asadar, cum sa luptati împotriva înclinatiei copiilor vostri catre lacomie si cum sa îi paziti de aceasta patima periculoasa. Recapitulez:

Învatati-va copiii sa fie generosi si modesti. Cultivati-le sentimentul cinstei si inspirati-le dezgustul fata de minciuna. Învatati-i prin cuvântul si exemplul vostru adevarata valoare a bunurilor pamântesti.

Pregatiti-i nu doar pentru cele pamântesti, dar si pentru cele ceresti. Interesati-va nu numai de trupul cel trecator, dar si de sufletul nemuritor. Înarmati-i nu doar pentru aceasta viata trecatoare, ci si pentru vesnicie!

OTRAVA INVIDIEI

Al treilea pacat, care se întâlneste destul de des la copii, este invidia. Si fata de combaterea acestui defect, parintii trebuie sa arate un interes deosebit, înca de la început.

Pentru omul invidios este de nesuportat fericirea celui de lânga el. Inima sa tresare de tristele, când confratele lui este fericit, si dimpotriva simte o mare bucurie si satisfactie, atunci când acesta este încercat de suferinta. Îmi doresc, iubitii mei, sa nu se gaseasca printre voi un astfel de om.

Trebuie asadar, sa raspundem la întrebarea: Ce trebuie sa faca parintii, ca sa nu se dezvolte în inimile copiilor lor gelozia si invidia?

Notati-va urmatoarele cinci reguli:

Prima regula: Sa înabusiti din timp orice aparitie a invidiei.

Acest defect se manifesta si el în felurite moduri, în sufletul copilului. Le vom urmari cu ajutorul unor exemple, deoarece numai câteva sfaturi generale, nu sunt de ajuns în acest caz.

Daca spre exemplu, la masa, copilul se grabeste sa îsi întinda farfuria, deoarece se teme ca pâna când îi vine rândul, mâncarea cea mai buna va fi deja împartita celorlalti; daca manânca repede, aruncând în jur priviri nelinistite, ca sa apuce sa ceara si a doua portie; daca se uita suparat la farfuriile celorlalti, comparând portiile; daca face comparatie între rechizitele scolare, îmbracamintea sau jucariile pe care i le-ati daruit, cu cele ale celorlalti frati, ca sa vada cine a primit cele mai multe sau mai frumoase; toate acestea deci, constituie diverse manifestari ale invidiei, care trebuiesc imediat anihilate, indiferent de perioada în care au aparut.

Mai mult, în cazul în care copilul nu accepta ceva ce i-ati daruit, deoarece si fratele lui a primit exact acelasi lucru, aceasta dovedeste ca invidia a prins radacini adânci în caracterul lui. Pentru toate aceste manifestari copilul trebuie sfatuit cu întelepciune, iar în cazul repetarii, trebuie pedepsit cu asprime.

O alta forma de invidie, întâlnita foarte des la copii, este concretizata prin purtarea rautacioasa. Si aceasta apare în diferite contexte.

Astfel, în cazul în care copilul zâmbeste rautacios, când vede ca fratele sau este pedepsit, trebuie sa primeasca si el îndata, aceeasi pedeapsa. Daca se vorbesc de rau unul pe celalalt, trebuie din nou pedepsiti cu asprime. Chiar si atunci când îl pârasc pe fratele sau pe colegul lor, pentru o fapta rea savârsita, având însa ca unic scop pedepsirea acestuia, trebuie sa i se faca observatie pentru rautatea sa. În general este bine ca acuzatiile copiilor sa fie acceptate, numai în cazul în care mama, tata sau profesorul, iau însarcinat pe acestia, sa aiba grija de cei mai mici de cât ei. Însa si în aceste situatii copiii trebuie sfatuiti, astfel încât sa nu faca observatiile respective cu rautate, ci, asemenea bunului Iosif, numai în scopul prevenirii pacatului.

A doua regula: Nu provocati voi însiva aparitia invidiei în inimile copiilor vostri.

Aceasta se întâmpla des mai ales atunci când parintii fac diferente între copiii lor, nutrind o simpatie mai mare fata de unul dintre ei. Pentru parintii crestini acest comportament este total gresit si inacceptabil. Au obligatia sa îi iubeasca pe toti copii lor la fel si sa se comporte în acelasi mod cu fiecare. Altfel, cu siguranta vor genera ei însisi sentimentul invidiei, în inimile acelor copii, care se vor considera nedreptatiti.

Fie ca e vorba de mâncare, fie de îmbracaminte, fie de cadouri, nici unul dintre copii nu trebuie tratat în mod special, ci toti sa se bucure în mod egal de toate aceste bunuri.

Acelasi echilibru trebuie sa existe si atunci când este vorba despre laudarea sau criticarea, mângâierea sau asprimea, rasplata sau pedepsirea copiilor: sa nu îi iertam copilului mic o fapta rea, pentru care cei mari ar fi fost imediat pedepsiti.

2 Una dintre anecdote spune: odata a fost întrebata o mama, care avea noua copii, pe care dintre ei îl iubeste cel mai mult. Aceea a raspuns: "pe acela care este plecat departe, pâna în momentul când se întoarce. Si pe acela care este bolnav, pâna când se face bine".

Câte consecinte nefericite poate provoca tratarea diferentiata a copiilor, o vedem si în cazul fratilor lui Iosif. Iubirea deosebita a tatalui sau Iacov, fata de el, a împietrit atât de mult inima celorlalti frati, încât, au hotarât sa îl vânda ca sclav egiptenilor, dupa ce le trecuse prin gând chiar sa îl si ucida!

A treia regula: Nu îi învatati pe copii sa fie invidiosi prin chiar exemplul vostru.

Atunci când copii aud pe mama sau pe tatal lor, ca vorbesc tot timpul cu invidie si rautate fala de apropiatii sau rudele lor, criticându-i pe unii, fie pentru ca sunt mai bogati decât dânsii, fie pentru ca au o pozitie sociala mai buna, ori altele ca acestea, este evident ca în inima lor nevinovata va începe sa prinda radacini pacatul invidiei.

A patra regula: Învatati-i pe copiii vostri sa urasca si sa condamne invidia, ca pe un pacat care îi provoaca o mare tristete lui Dumnezeu.

Invidia este un defect dezgustator, un sentiment orb care nu produce nimic pozitiv în viata omului, ci dimpotriva îi ofera numai amaraciune si îi otraveste-întreaga viata. Copiii trebuie ajutati sa înteleaga aceasta, precum si faptul ca în fata lui Dumnezeu, invidia este unul dintre cele mai mari pacate. Trebuie sa le explicati ca invidia provine de la diavol. El a împrastiat-o în întreaga lume. El a fost primul care, invidios pe fericirea de care se bucurau în rai Adam si Eva, a pus la cale caderea lor.

Descrieti-le apoi copiilor cât de mult rau a adus invidia în lume: din invidie diavolul i-a corupt spre pacat pe proto-parintii nostri. Din invidie Cain l-a omorât pe fratele sau Abel. Din invidie fratii lui Iosif 1-au vândut pe acesta egiptenilor. Din invidie, în sfârsit, fariseii L-au condamnat pe Mântuitorul la moarte prin rastignire! Si alte exemple pe care le întâlniti în Sfânta Scriptura.

Explicati-le ca cel care este invidios, nu face altceva decât sa îl imite pe diavol si de aceea va primi aceeasi pedeapsa pentru faptele sale.

Cea mai cuprinzatoare caracterizare a invidiei o întâlnim în cuvintele înteleptului Solomon care spune: "Iar prin pizma (invidia) diavolului moartea a intrat în lume si cei ce sunt de partea lui vor ajunge s-o cunoasca" (Întelepciunea lui Solomon 2,24).

Regula a cincea: Cultivati în sufletelor copiilor vostri, înca de la vârsta prunciei, virtutea opusa invidiei, bunavointa, purtarea deschisa fata de toti oamenii si în general iubirea fata de aproapele, care este indicata si de cuvintele Domnului: " Toate câte voiti sa va faca voua oamenii, asemenea si voi faceti lor, ca aceasta este Legea ,si proorocii" (Matei 7,12).

Parintii trebuie atât prin cuvântul, cât si prin faptele lor sa le inspire copiilor lor iubirea sincera si lucratoare catre aproapele. Copii trebuie sa îi ajute pe aceia care au nevoie de sprijinul lor. Sa fie îngaduitori fata de slabiciunile altora. Sa fie saritori si buni. Trebuie sa urmeze cuvintelor Sfântului apostol Pavel care ne îndeamna: " Bucurati-va cu cei ce se bucura; plângeti cu cei ce plâng" (Romani 12,15). Sa învete, în sfârsit, sa fie întelegatori fata de defectele celorlalti si sa îi îndrepte cu blândete.

Domnul da poruncii de a îl iubi pe aproapele nostru, aceeasi valoare, pe care o confera si poruncii de a-L iubi pe Dumnezeu. E1 a definit-o ca fiind virtutea dupa care vor fi recunoscuti ucenicii Sai, zicând: "Intru aceasta vor cunoaste toti ca sunteti ucenicii Mei, daca veti avea dragoste unii fata de altii" (Ioan 13,35)

V-am aratat asadar, iubiti parinti, modurile principale prin care sa învingeti si sa scoateti din inimile copiilor vostri invidia si rautatea. Ati vazut cât de orb este acest sentiment, ca el nu ofera nimic pozitiv vietii omului, ci doar îi otraveste viata. Ati vazut ce pacat îngrozitor este, de vreme ce se opune poruncii de baza a crestinismului: "Sa iubesti pe aproapele tau ca pe tine însuti" (Matei 22,39). V-ati dat seama ca invidia este un pacat diavolesc, deoarece provine de la cel viclean si îl face pe om sa se asemene acestuia.

De aceea, parintilor, paziti-va de invidie voi însiva si paziti-i si pe copiii vostri. Luptati cu hotarâre cu orice manifestare a invidiei, care apare în sufletul, lor si nu provocati voi însiva, printr-un comportament preferential, invidia între copiii vostri. Aratati-le prin cuvântul si exemplul vostru cât de mult îl întristam pe Dumnezeu prin acest pacat.

Cultivati, în sfârsit, în sufletele lor curate si deschise, virtutea bunatatii, ca sa devina si ei fii ai Tatalui celui ceresc, care "face sa rasara soarele si peste cei rai si peste cei buni ,si trimite ploaie peste cei drepti si peste cei nedrepti" (Matei 5,45).

LASATI COPIII Sa VINA LA MINE!

Era într-una din serile în care Domnul Iisus, dupa o zi obositoare, în care predicase neîncetat poporului si discutase cu fariseii si cu ucenicii Sai, continua sa se afle înca în mijlocul lor. Atunci câteva dintre mame au vrut sa îsi aduca pruncii la Dânsul, ca sa îi binecuvânteze. Ucenicii nu doreau însa sa tulbure linistea Domnului si de aceea nu le lasau sa se apropie. Atunci Mântuitul a spus aceste cuvinte mângâietoare: "Lasati copiii sa vina la Mine" (Luca 18,16). Exact aceasta este cea mai mare datorie a parintilor crestini: sa îi calauzeasca pe copiii lor catre Mântuitorul Hristos.

Veti întreba desigur, cum este posibil sa facem aceasta, de vreme ce Mântuitorul nu mai predica printre noi, ci S-a Înaltat la ceruri?

Împlinirea acestei misiuni sfinte se realizeaza prin aducerea copiilor la biserica, unde intra în contact cu învatatura de credinta ortodoxa si cu Sfintele Taine, unde învata sa îl iubeasca pe Hristos si sa urmeze învataturilor Sale. Drumul care duce spre Hristos se întemeiaza pe educatia bisericeasca crestin ortodoxa.

Cea mai mare problema a vremurilor noastre este aceea ca, în multe cazuri, copii nu primesc o educatie corespunzatoare. Multi parinti se plâng de aceasta si pe buna dreptate. Conceptia pe care o au cei mai multi despre educatie este plina de greseli si lipsuri.

Educatia copiilor poate fi asemanata cu un organism bolnav. Atunci când dorim sa ne îngrijim de un bolnav, primul lucru pe care trebuie sa îl facem, este de a afla ce îl doare. De aceea si noi ne punem întrebarea: " care este durerea educatiei copiilor nostri?"

Aceia care petrec mult timp în compania tinerilor, ne vor spune - daca vor fi sinceri desigur - ca ceea ce îi caracterizeaza este lipsa unui model de viata crestin si a unei morale ortodoxe. Pentru aceasta este responsabila în primul rând familia. Profesorii de religie ne informeaza, ca de cele mai multe ori, copiii intra la scoala, fara sa aiba nici cele mai elementare notiuni crestine, care ar fi trebuit sa fie dobândite în cadrul familiilor lor.

Îl întreaba pe copil: "Obisnuiesti sa te rogi lui Dumnezeu?" Si primeste raspunsul: "La noi acasa nimeni nu se roaga!"

Astfel straduinta educatorului nu gaseste nici un sprijin din partea mediului familial. De aceea este foarte greu de gasit o formula eficienta, pentru împlinirea unei educatii duhovnicesti corecte. De multe ori copiii manifesta o mare indiferenta fata de biserica sau rugaciune sau nu stiu sa îsi faca nici macar semnul sfintei cruci. Din gura scolarilor se aud adesea discutii obraznice si impertinente referitoare la teme de credinta, minciuni, juraminte false, blasfemii sau chiar declaratii categorice de necredinta.

Observam în acelasi timp, ca la copiii din zilele noastre nu mai întâlnim acele virtuti firesti, care ar fi trebuit sa împodobeasca fiecare vârsta a copilariei.

Despre copilul Iisus, în vârsta de doisprezece ani, aflam ca mergea cu parintii sai sa se închine la templul din Ierusalim si ca le era supus. " ...sporea cu întelepciunea si cu vârsta si cu harul la Dumnezeu si la oameni" (Luca 2,52). Acesta este modelul pe care trebuie sa îl urmeze fiecare copil. Pe acesta trebuie sa îl imite. Se întâmpla asta în zilele noastre?

Va voi reaminti numai câteva dintre slabiciunile pe care le au copiii de astazi, lucru de care si voi va plângeti si cred ca o sa-mi dati dreptate.

Mai întâi de toate, asa cum si voi însiva spuneti, copiii si-au pierdut buna cuviinta, sunt nepoliticosi, alintati, salbaticiti si înraiti. E de ajuns sa le vada cineva comportamentul fata de parintii lor, sau fata de cei mai mari!

Voi însiva va plângeti pentru neascultarea si minciunile lor, pentru faptul ca sunt foarte superficiali si ca nu vor sa se gândeasca serios la viitorul lor. Va nelinisteste indiferenta lor si dorinta nestapânita pentru dobândirea placerilor de orice fel.

De asemenea spuneti ca ei cunosc lucruri, despre care cei mari vorbesc de obicei cu multa retinere si pudoare, si care, dupa sfatul Sfântului apostol Pavel, nu ar trebui discutate nici de catre cei în vârsta.

Cine greseste însa pentru toate acestea?

Un raspuns scurt si corect este urmatorul: daca ei nu au fost corect educati, cea mai mare parte de vina le apartine parintilor.

Desigur ca putini sunt aceia care o vor recunoaste. Cei mai multi cred - si sunt mândri de asta - ca si-au facut cu constiinciozitate datoria. Cine greseste atunci, pentru faptul ca acesti copii ai vostri nu si-au însutit educatia necesara?

Veti încerca poate, sa va plângeti ca Dumnezeu este Cel care poarta toata vina!

Cum putem însa sa Îl acuzam pe Dumnezeu, când vedem ca El a facut tot ceea ce era necesar, pentru a ajuta la dobândirea de catre copii a unei educatii bune. Înca de la început El a binecuvântat unirea dintre barbat si femeie, si a întemeiat legatura cea inseparabila a nuntii, pentru a putea cei doi soti, în unitate, prin iubirea comuna catre copiii lor, sa îi conduca pe calea cea buna! Domnul nostru Iisus Hristos a înaltat unirea nuntii la rangul de Sfânta Taina a Bisericii, daruindu-le parintilor harul cel sfânt, care sa îi ajute sa înainteze duhovniceste, ei si pruncii lor.

Dumnezeu a daruit fiecarui copil îngerul cel pazitor. Prin Taina Sfântului Botez sufletul pruncului este curatat de pacatul stramosesc, iar prin cea a Mirungerii este daruit cu harismele Sfântului Duh astfel încât, cu sprijinul parintilor, fiecare samânta buna a educatiei sa rodeasca însutit. În sfârsit, prin Taina Sfintei Împartasanii, copilul se uneste în mod tainic chiar cu Domnul, se întareste în viata duhovniceasca si primeste garantia vietii celei vesnice.

Ce altceva în plus ar fi putut sa faca Dumnezeu, ca sa va ajute în straduintele voastre? Prin urmare nu greseste Dumnezeu, pentru ca voi nu puteti oferi o educatie corecta copiilor vostri!

Oare sa greseasca dascalii lor?

La aceasta vom raspunde cu cuvintele scriitorului roman Quintilian (sec I d.Hr.): "Copiii nu îsi însusesc obisnuinte rele la scoala. Ei vin la scoala cu ele gata însusite".

De obicei raul îsi are originea în comportamentul parintilor, care ofera copiilor un exemplu rau. De multe ori, înca de mici, copiii aud si vad la acestia lucruri pe care nu ar fi trebuit sa le cunoasca asa de curând. Astfel, foarte devreme ei se obisnuiesc cu diverse fapte condamnabile si se umplu de defecte, mai înainte chiar de a constientiza ce este acela un defect.

Când ajung deci la scoala si profesorii încep sa se ocupe de dânsii este deja foarte târziu. Ei vin cu un comportament urât de acasa si cu diverse obisnuinte rele, cum ar fi înclinatia spre minciuna, viclenia, prefacatoria, impertinenta.

Si ce mai poate face atunci profesorul, în cadrul putinelor ore pe care copilul le petrece la scoala, daca acasa domneste o atmosfera cu totul opusa celei care ar trebui sa fie?

Este cumva vina copiilor?

Nicidecum, iubitilor! Totul este rodul educatiei. Sufletul copilului mic seamana cu o bucata de ceara moale. Ea poate fi modelata, fie urmând modelul chipului lui Dumnezeu, fie al celui viclean. Totul depinde de educatie pe care o va primi.

De multe ori parintii îsi numesc pruncii "îngerasi". Prin educatia defectuoasa care li se acorda, acestia pierd însa orice însusire îngereasca.

Veti spune poate ca în copii exista sadite de la început anumite înclinatii spre rau. Într-adevar, aceasta se întâmpla foarte des si este un rezultat al pacatului stramosesc. Un copil poate fi prin firea sa mai agitat si mai neastâmparat, altul înclinat spre lenevie, altul dimpotriva, poate fi linistit.

Pentru aceasta exista însa educatia si rolul parintilor: Pentru a împiedica dezvoltarea acestor înclinatii ale firii spre rau.

Prin diverse "antrenamente" sunt îmblânzite si dresate pâna si cele mai înfricosatoare fiare, care uita în acest fel salbaticia si rapacitatea lor. De ce sa nu putem deci, prin educatie, sa " îmblânzim" pornirile rele ale oamenilor cugetatori? Ele devin defecte doar atunci când sunt lasate sa se dezvolte liber, neîngradite de o sanatoasa educatie crestina.

"Însa", veti spune, "baiatul sau fetita mea au fost copii cuminti. I-au stricat însa prietenii lor. Deci pentru toate este responsabil exemplul rau".

Sa zicem ca aveti dreptate. Cine greseste însa, pentru faptul ca fii vostri se amesteca în grupuri rau educate? Nu este responsabilitatea parintilor, sa aiba grija cu cine se împrietenesc copiii lor? Este bun acel pastor, care se uita indiferent cum o parte din turma lui se îneaca în mlastina? Iar daca parintii le permit copiilor sa mearga necontrolati unde vor si cu cine vor, pe cine cade responsabilitatea ruinarii acestora? Desigur, pe cei mari.

Pot oare parintii sa sustina, ca responsabil pentru degradarea copiilor lor este spiritul negativ al epocii contemporane? Multi dintre ei se plâng: "Epoca de astazi este cu mult mai rea decât cea în care am crescut noi. Când eram noi tineri exista mai multa frica de Dumnezeu. Copiii ascultau mai mult de parintii lor Si îi respectau".

In aceste cuvinte exista un mare adevar. Din nefericire, atmosfera care domneste în epoca noastra nu este deloc buna. Recunoasterea autoritatii este din ce în ce mai rar întâlnita. Respectul fata de autoritatile lumesti si duhovnicesti, fata de profesori si fata de cei mai mari este considerat de multi ca fiind "o idee depasita".

Nimeni nu poate, din nefericire, nega faptul, ca duhul epocii noastre are o mare influenta asupra copiilor, si în special asupra tinerilor care studiaza. Acest fapt însa nu îi justifica pe parinti si nu le acopera responsabilitatea sau vina. Oare nu exista nici un metoda prin care sa fie paziti copiii vostri de spiritul degradant al epocii în care traim?

Când afara bate vântul si este foarte frig, ce faceti? Nu închideti usile si ferestrele ca sa nu intre frigul în casa? Asa trebuie sa actionam si asupra spiritului vremii: Îi putem împiedica intrarea în casa noastra, cu ajutorul unei ferme educatii crestin ortodoxe. Ce ne facem însa, atunci când chiar parintii sunt aceia care sunt de acord cu acest "spirit contemporan", si cred ca nu trebuie sa se opuna curentului schimbarii? Cu siguranta ca în acest caz copiii nu vor putea fi protejati de efectul distrugator al curentului epocii.

Daca tatal, este "liberal", "modern", "progresist", daca nu acorda importanta nici unui principiu moral, daca vorbeste în chip defaimator la adresa Bisericii sau ironizeaza adevarurile de credinta, cum poate sa mai astepte respect din partea copiilor lui?

Daca parintii nu-l respecta ei însisi pe Dumnezeu si Biserica Sa, cum sa fie respectati la rândul lor, de catre copii?

Si mai mult, daca parintii, chiar de fata cu copiii lor, defaima orice autoritate, fie lumeasca, fie duhovniceasca, vorbesc de rau pe superiorii lor, critica si condamna pe toti si pe toate, nu recunosc nici un fel de autoritate, cum atunci sa mai aiba copiii consideratie fata de dânsii?

Daca doriti asadar, ca duhul devastator al epocii sa nu îi contamineze si pe copiii vostri, paziti-va mai întâi voi de influenta lui, aplicând cu constiinciozitate în viata voastra legea lui Dumnezeu si învatatura Bisericii noastre Ortodoxe.

Am aratat, cred, cu claritate, ca cea mai mare responsabilitate va revine voua, parintilor, pentru o educatie corecta a copiilor vostri.

Tot ceea ce am spus este întarit de Sfânta Scriptura, în care ne vorbeste Sfantul Duh, "duhul adevarului". În Vechiul Testament ni se spune: "Nu îl ferici pe om mai înainte de moartea sa, pentru ca omul se cunoaste prin copiii, pe care i-a lasat în urma sa". Ceea ce înseamna, ca dupa viata pe care o duc copiii este apreciata valoarea parintilor lor.

Insa chiar si în epoca idololatra parintii erau considerati responsabili pentru greselile copiilor lor.

Likurgos, celebrul legiuitor al vechii Sparte, a stabilit prin lege sa fie pedepsiti parintii pentru greselile copiilor lor! De ce? Deoarece parintii puteau si aveau obligatia sa preîntâmpine si sa împiedice savârsirea raului.

Filosoful Diogene, de altfel, 1-a lovit pe tatal unui copil, pentru ca cel mic spunea cuvinte urâte în fata sa. Pentru care motiv? Pentru ca tatal nu îsi educase în mod corespunzator fiul.

Ati vazut asadar, ca parintii sunt responsabili mai ales în fata lui Dumnezeu pentru copiii lor.

Daca într-o gradina frumoasa se poate vedea un copac salbatic si neîngrijit, nimeni nu se va gândi sa condamne copacul în sine. Cu totii se vor gândi ca responsabilitatea apartine gradinarului, care 1-a lasat sa creasca si sa se dezvolte în acest fel. În acelasi mod sunt responsabili si parintii, pentru neghina semanata în inimile copiilor lor!

Gânditi-va asadar la aceasta responsabilitate, si nu stati în calea apropierii copiilor vostri de Dumnezeu, prin neglijenta sau printr-o atitudine gresita. Aveti obligatia sa îi conduceti catre Mântuitorul, Care îi cheama lânga Dânsul si va spune: "Lasati copiii sa vina la Mine si nu-i opriti ... " (Marcu 10,14).

ADDENDA

Cum sa îl ... distrugeti, în mod eficient, pe copilul vostru!

o Înca de când este mic, sa nu îi refuzati absolut nimic. Dati-i orice îsi doreste, orice cere, mai ales atunci când plânge. Astfel va creste si va crede ca toti îi sunt datori cu toate si ca are numai drepturi.

o Când va începe sa vorbeasca urât si sa ocarasca, voi sa râdeti. Astfel îl veti face sa înteleaga ca este foarte "destept"!

o Nu îi spuneti niciodata: "Aceasta este o fapta rea!" Asa spun numai cei cu conceptii învechite. Când mai târziu va creste si va întâlni greutatile vietii sau ceva rau i se va întâmpla, atunci va avea certitudinea ca societatea este aceea care îl nedreptateste.

o Sa adunati voi, ceea ce el arunca încolo si încoace - carti, haine, pantofi ...- Sa nu îi spuneti niciodata: "Aduna-le, pune-le la loc!" Astfel va crede ca mama este roaba sa, si ca pentru toate sunt responsabili ceilalti.

o Lasati-l sa vada orice (mai ales la televizor) si sa citeasca de toate, fara sa îl îndrumati niciodata. Copilul vostru este genial si stie sa faca distinctie! Educatia lui va fi astfel foarte vasta!

o Sa nu îi dati nici un fel de educatie duhovniceasca. Sa vorbiti în bataie de joc despre credinta, Biserica, preoti si despre toti aceia care îi urmeaza. Când copilul va creste, "va putea alege si singur".

o Dati-i din belsug bani de cheltuiala, ca nu cumva sa se simta mai prejos decât ceilalti copii si "ca sa nu duca lipsa, asa cum am dus noi". Când va creste mare, va fi sigur ca valoarea unui om se judeca dupa câti bani are, indiferent de modul prin care ia dobândit.

o Sa nu îi spune-ti niciodata: "Fa asta!" sau "Nu face aia!", deoarece astfel se va simti opresat; nu respectati libertatea si personalitatea lui. Se poate chiar sa îi provocati... anumite traume psihice! Atunci când va creste va crede ca în viata trebuie numai sa poruncesti si sa nu asculti niciodata de nimeni.

o Sa va certati, sa va ocarâti, sa va jigniti unul pe celalalt în fata copiilor fara nici o rusine. (Nu va îngrijorati, nu îi veti provoca astfel nici un fel de trauma psihica! ). Mai târziu, când se va casatori, i se va parea normal sa faca aceleasi lucruri.

o Când va începe sa cunoasca placerile trupesti si sa se afunde în plasa acestora, voi sa va faceti ca nu observati. Sa nu îi vorbiti, sa nu îl îndrumati, sa nu îl sfatuiti. Lasati-1 sa se izbeasca singur de probleme, "de vreme ce asa este firesc".

o Sa îi luati întotdeauna apararea fata de profesori sau vecini. Sa nu credeti niciodata ca "îngerasul vostru" poate sa faca obraznicii si fapte rele. Certati-va cu aceia care va atrag atentia în mod prietenesc si bine intentionat. Sunt invidiosi si defaimatori.

o Când veti merge la sectia de politie, unde 1-au arestat pentru ca a furat bani sau a consumat droguri, strigati cu putere în fata tuturor ca este un copil rau, un hot, ca v-ati jertfit pentru binele lui dar nu ati reusit niciodata sa îl faceti sa înteleaga. Astfel, voi veti iesi basma curata, justificati în fata celorlalti

Pregatiti-va pentru o viata plina de durere si tristete. O veti avea!